Arne Tiselius

Arne Wilhelm Kaurin Tiselius (10 de agosto de 1902 – 29 de octubre de 1971) fue un bioquímico sueco que ganó el Premio Nobel de Química en 1948 «por sus investigaciones sobre la electroforesis y el análisis de adsorción, especialmente por sus descubrimientos sobre la naturaleza compleja de las proteínas séricas».

Infancia y educación

Tiselius en su laboratorio, año desconocido
Tiselius en su laboratorio, año desconocido

Arne Wilhelm Kaurin Tiselius nació el 10 de agosto de 1902, en Estocolmo. Después de la temprana pérdida de su padre, la familia se trasladó a Gotemburgo donde fue a la escuela, y después de graduarse en el «Realgymnasium» local en 1921, estudió en la Universidad de Uppsala, especializándose en química.

Se convirtió en asistente de investigación en el laboratorio de The Svedberg en 1925 y obtuvo su doctorado en 1930 con la tesis «El método de frontera móvil para el estudio de la electroforesis de proteínas» (publicada en Nova Acta Regiae Societatis Scientiarum Upsaliensis, Ser. IV, Vol. 7, No. 4) y fue nombrado Docente (Profesor Adjunto) de Química a partir de 1930.

Arne Tiselius, pintura al óleo de William Fleetwood, 1965; en el castillo de Gripsholm, Mariefred, Suecia.
Arne Tiselius, pintura al óleo de William Fleetwood, 1965; en el castillo de Gripsholm, Mariefred, Suecia.

Durante los años 1931-1935 Tiselius publicó varios trabajos sobre los fenómenos de difusión y adsorción en las zeolitas de intercambio de bases naturales, y estos estudios continuaron durante la visita de un año al laboratorio de H.S. Taylor en Princeton con el apoyo de una beca de la Fundación Rockefeller.

Aportes científicos

Estimulado por los numerosos contactos con bioquímicos y químicos físicos americanos durante esta visita, Tiselius, a su regreso a Uppsala, reanudó su interés en las proteínas y en la aplicación de métodos físicos a los problemas bioquímicos en general. Esto condujo, entre otras cosas, a un método mucho mejor de análisis electroforético, publicado en Transactions of the Faraday Society, 33 (1937) 524.

La lupa de Tiselius expuesta en el Museo del Premio Nobel
La lupa de Tiselius expuesta en el Museo del Premio Nobel

Este método, aplicado al estudio de las proteínas séricas y a otros problemas bioquímicos, mantuvo ocupado a Tiselius y a un número cada vez mayor de colaboradores durante los años siguientes. En 1938 se estableció una cátedra especial de investigación para Tiselius mediante una donación a la Universidad de Uppsala por parte del comandante Herbert Jacobsson y su esposa. Se puso a disposición del nuevo profesor del Instituto de Química Física (Prof. The Svedberg) un tiempo. En 1946, bioquímica se estableció como un departamento independiente y en 1950-1952 obtuvo un nuevo edificio, el actual Instituto de Bioquímica.

Instituto de Bioquímica de la universidad de Uppsala

Bajo la dirección de Tiselius este instituto contribuyó al desarrollo y mejora de una serie de métodos útiles en bioquímica, como la electroforesis, la cromatografía, la separación de fases, la filtración en gel, etc.

Estos métodos y otros se han aplicado al estudio de sustancias de gran peso molecular, principalmente proteínas y enzimas, pero también polisacáridos (dextrano) y ácidos nucleicos. Siempre ha habido un estrecho contacto entre el trabajo metodológico y la investigación de problemas especiales en los que los métodos encuentran su aplicación.

Sello postal sueco emitido en honor a Arne Tiselius, 1983
Sello postal sueco emitido en honor a Arne Tiselius, 1983

Tiselius participó activamente en la reorganización de la investigación científica en Suecia en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Así, fue presidente del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales de Suecia 1946-1950, y presidente del Comité de Investigación de la Sociedad Sueca contra el Cáncer 1951-1955. Fue presidente de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada 1951-1955, se convirtió en vicepresidente de la Fundación Nobel en 1947 y presidente desde 1960 hasta 1964. También fue sido miembro del Comité del Nobel de Química desde 1946.

Fallecimiento

Estuvo casado (1930) con Ingrid Margareta (Greta) Dalén, hija del juez municipal Per Dalén de Gotemburgo. Tienen dos hijos: Eva (nacida en 1932), casada con el Dr. Torgny Bohlin, de Lund; y Per (nacido en 1934), médico del Hospital Académico de Uppsala.

“Vivimos en un mundo en el que, lamentablemente, la distinción entre lo verdadero y lo falso parece estar cada vez más difuminada por la manipulación de los hechos, por la explotación de mentes no críticas y por la contaminación del lenguaje”. Arne Tiselius

Para más información Arne Tiselius – Biographical. NobelPrize.org. Nobel Media AB 2020. Thu. 9 Apr 2020