Antoine Balard

Antoine-Jérôme Balard fue hijo de un enólogo. Pasó su infancia en la casa de su madrina donde su madre era cocinera. Estudió en la escuela secundaria (entonces Royal College) de Montpellier. En 1819, ingresó a la farmacia Laugier como estudiante durante un año y medio y luego en Blanc durante dos años y medio.

Luego estudió en la Escuela Especial de Farmacia de Montpellier, donde se graduó como farmacéutico de primera clase el 4 de julio de 1826, presentando una tesis titulada: Ensayo sobre el cianógeno y sobre algunas de sus combinaciones. Fundó su propia farmacia en 1828 en el edificio al lado de la casa de su madrina, que acababa de comprar.

Antoine Balard fue un químico y farmacéutico francés, inicio sus estudios en la École de pharmacie de Montpellier y ejercio como profesor en la École normale supérieure y en la Facultad de Ciencias de Paris, donde fue el sucesor de Louis Jacques Thénard.
Antoine Balard fue un químico y farmacéutico francés, inicio sus estudios en la École de pharmacie de Montpellier y ejercio como profesor en la École normale supérieure y en la Facultad de Ciencias de Paris, donde fue el sucesor de Louis Jacques Thénard.

En paralelo con sus estudios y su actividad en farmacia, trabajó en la Facultad de Ciencias de Montpellier como profesor de química (6 de julio de 1820 a octubre de 1834) con el profesor Joseph Anglada, así como en la planta química de La Paille dirigida por su profesor de química en la Escuela Especial de Farmacia, Jacques Étienne Bérard. Esta fábrica había sido fundada por Jean-Antoine Chaptal poco antes de la Revolución, luego pasó a manos del químico Étienne Bérard, quien se convirtió en el único propietario desde 1808.

A propuesta del consejo escolar y de la Academia de Ciencias, Balard fue nombrado, a la edad de 27 años, profesor asistente de química en la Escuela Especial de Farmacia en diciembre de 1829. En septiembre de 1830, se convirtió en profesor de química en el Royal College de Montpellier. En septiembre de 1834, defendió sus tesis en la Facultad de Ciencias de Montpellier, en la sección de química: “Investigaciones sobre la naturaleza de las combinaciones de blanqueo con cloro” y en física: “Fragmento de un trabajo sobre las combinaciones de bromo y cloro. ‘oxígeno’ y obtiene a la edad de 32 años el doctorado en ciencias físicas.

A propuesta del Consejo de Facultad y el Consejo Académico, Balard fue nombrado profesor de la Cátedra de Química de la Facultad de Ciencias de Montpellier en octubre de 1834, tras la muerte de Anglada a fines de 1833. Ocupó el cargo hasta cuando se fue a París en 1841.

Grabado de Antoine Balard joven
Grabado de Antoine Balard joven

En 1838-39, fue nombrado profesor asistente de química en la Facultad de Ciencias de París, sustituto del profesor Louis Jacques Thénard. El puesto de profesor asistente se transformó en la segunda cátedra de química en 1847. Fue elegido para la Academia de Ciencias en noviembre de 1844. También fue nombrado profesor de química en la École normale supérieure en octubre de 1846, reemplazando Guérin-Varry después de su retiro, cargos que ocupó hasta 1851, cuando Henri Sainte-Claire Deville lo sucedió. Para esa epoca, Louis Pasteur era el curador de las colecciones de química.

En enero de 1851, a la edad de 48 años, fue nombrado por la Academia de Ciencias, en contra del consejo de la asamblea de profesores del Colegio de Francia, para suceder a Théophile-Jules Pelouze en la cátedra de química del colegio. Comenzó su primer curso el 26 de febrero de 1856, contratando a Marcelino Berthelot como profesor, hasta 1859, cuando este fue nombrado profesor de química en la Escuela de Graduados de Farmacia junto con su hijo Jules Balard.

En 1861, Balard perdió sucesivamente a su madre, de 80 años, a su hijo Jules, de 25 años, y a su padre, de 84 años. Paul Renoux, graduado en ciencias matemáticas y físicas, hijo adoptado de Balard, sucedió a Jules Balard como profesor hasta su muerte en 1865, cuando fue reemplazado por Paul Schützenberger.

En 1867, a la edad de 65 años, Balard fue nombrado inspector general de educación superior en ciencias, y dejó la Facultad de Ciencias de París, donde lo sucedió Henri Sainte-Claire Deville. Es nombrado profesor honorario. A la creación de la Ecole pratique des hautes études, se convirtió en director de laboratorio y presidente de la segunda sección.

Ampolla de bromo, elemento descubierto por Antoine Balard
Ampolla de bromo, elemento descubierto por Antoine Balard

Se le debe el descubrimiento del bromo, un cuerpo metaloide simple que aún no había sido aislado, y del cual encontró muchas aplicaciones a la ciencia y la industria. También prestó un servicio a las artes industriales extrayendo directamente sulfato de soda del agua de mar, lo que hizo posible suministrar abundante soda y potasa, además desales comerciales en abundancia y a bajo precio.

Sus obras están expuestas en las Memorias que forman parte de las Actas de la Academia de Ciencias y Anales de Física y Química. El descubrimiento del bromo le valió la Medalla Real de la Royal Society en 1830.

Falleció en Paris el 30 de marzo de 1876