Fluoruro de sodio

El fluoruro de sodio es un compuesto inorgánico con la fórmula NaF. Es un sólido incoloro o blanco que es fácilmente soluble en agua. Es una fuente común de flúor en la producción de productos farmacéuticos y se utiliza para prevenir las caries dentales.

Estructura cristalina del fluoruro de sodio
Estructura cristalina del fluoruro de sodio

En 2016 fue el 215º medicamento más recetado en los Estados Unidos, con más de 2 millones de recetas.

Usos del fluoruro de sodio

A menudo se añaden sales de flúor al agua potable municipal (así como a ciertos productos alimenticios en algunos países) con el fin de mantener la salud dental. El flúor mejora la resistencia de los dientes mediante la formación de fluorapatita, un componente natural del esmalte dental.

Aunque el fluoruro de sodio se usa para fluorizar el agua y, de hecho, es el estándar por el cual se miden otros compuestos de la fluoración del agua, el ácido hexafluorosilícico (H2SiF6) y su sal hexafluorosilicato de sodio (Na2SiF6) son aditivos de uso más común en los Estados Unidos.

La suplementación con flúor ha sido ampliamente estudiada para el tratamiento de la osteoporosis postmenopáusica. Este suplemento no parece ser efectivo; A pesar que el fluoruro de sodio aumenta la densidad ósea, no disminuye el riesgo de fracturas.

En la imagenología médica, el fluoruro de sodio etiquetado con flúor 18 (USP, fluoruro de sodio F18) es uno de los trazadores más antiguos usado en la tomografía de emisión de positrones (TEP), habiendo estado en uso desde los años 60.

Fluoruro de sodio en tabletas para la prevención de caries
Fluoruro de sodio en tabletas para la prevención de caries

En relación con la gammagrafía ósea convencional realizada con cámaras gamma o sistemas SPECT, la TEP ofrece más sensibilidad y resolución espacial. El Flúor-18 tiene una vida media de 110 min, lo que requiere que sea usado rápidamente una vez producido; esta limitación logística obstaculizó su adopción frente a los radiofármacos más convenientes etiquetados con tecnecio 99m.

Sin embargo, el flúor-18 es generalmente considerado un radiofármaco superior para la imagenología esquelética. En particular, tiene una captación ósea alta y rápida acompañada de un aclaramiento muy rápido de la sangre, lo que resulta en una proporción alta de hueso a fondo en un tiempo corto. Además, los fotones de aniquilación producidos por la descomposición de 18F tienen una energía alta de 511-keV en comparación con los fotones de 140-keV de 99mTc.

El fluoruro de sodio también se utiliza como agente de limpieza. El fluoruro de sodio se utiliza como veneno para insectos que se alimentan de plantas. Los fluoruros inorgánicos como los fluorosilicatos y los iones de magnesio del complejo de fluoruro de sodio como el fluorofosfato de magnesio inhiben las enzimas como la enolasa que requieren Mg2+ como grupo protésico. Por lo tanto, la intoxicación por fluoruro previene la transferencia de fosfato en el metabolismo oxidativo.

Uso en la química

El fluoruro de sodio tiene una variedad de aplicaciones químicas especializadas en la síntesis y la metalurgia extractiva. Reacciona con cloruros electrofílicos incluyendo cloruros acílicos, cloruros de azufre y cloruro de fósforo.

Como otros fluoruros, el fluoruro de sodio encuentra uso en la desililación en la síntesis orgánica. El fluoruro de sodio puede utilizarse para producir fluorocarbonos mediante la reacción de Finkelstein; este proceso tiene la ventaja de ser sencillo de realizar a pequeña escala, pero rara vez se utiliza a escala industrial debido a la existencia de técnicas más eficaces (por ejemplo, la electrofluorización o el proceso Fowler).

Para más información Sodium fluoride | NaF – PubChem