Cromato de plomo (II)

El cromato de plomo (PbCrO4) es un compuesto químico inorgánico, sal de plomo del ácido crómico. Tiene un color amarillo vivo y es insoluble en el agua, y como resultado, se utiliza en pinturas bajo el nombre de amarillo de cromo.

El cromato de plomo(II) también puede ser conocido como amarillo de cromo, sal de ácido crómico de plomo(II), amarillo de cromo canario 40-2250, cromo Holtint Middle, verde de cromo, verde de cromo UC61, verde de cromo UC74, verde de cromo UC76, cromo limón, crocoita, amarillo de cromo dianichi G, amarillo de limón, amarillo de rey, amarillo de Leipzig, amarillo de limón, amarillo de París, verde de pigmento 15, cromato de ciruela, cromo de limón puro L3GS, y varios otros nombres.

Estructura 2D del cromato de plomo (II)
Estructura 2D del cromato de plomo (II)

El mineral crocoita, que se presenta en forma de cristales prismáticos de color amarillo anaranjado, es un mineral moderadamente raro conocido en las zonas de oxidación de tales yacimientos de mineral de Pb, que se vieron afectados por soluciones portadoras de cromato, procedentes de la oxidación de minerales primarios de Cr (cromita) de las rocas (ultra)máficas cercanas.

Química del cromato de plomo (II)

El cromato de plomo adopta la estructura de monacita, lo que significa que la conectividad de los átomos es muy similar a la de otros compuestos del tipo MM’O4. El Pb(II) tiene una esfera de coordinación distorsionada que está rodeada por ocho óxidos con distancias de Pb-O que van de 2,53 a 2,80 Å. El anión cromato es tetraédrico, como es habitual.

Estructura 3D del cromato de plomo (II)
Estructura 3D del cromato de plomo (II)

El cromato de plomo (II) puede producirse mediante el tratamiento del cromato de sodio con sales de plomo como el nitrato de plomo (II) o mediante la combinación de óxido de plomo (II) con ácido crómico. Los pigmentos conexos se producen mediante la adición de sulfato, lo que da lugar a una composición mixta de cromato de plomo y sulfato, el llamado sulfato de plomo.

El calentamiento en una solución de hidróxido produce rojo de cromo, un polvo rojo o naranja hecho por PbO y CrO3. Además, en la solución de hidróxido el cromato de plomo se disuelve lentamente formando un complejo de plumbita.

Toxicidad

El cromato de plomo (II) es un compuesto inorgánico cristalino de color amarillo, naranja o rojo que emite gases tóxicos de cromo al calentarse. El cromato de plomo es altamente corrosivo y es un fuerte agente oxidante. Esta sustancia se utiliza en tintas de impresión, pinturas y para colorear vinilo, caucho y papel.

Cromato de plomo(II), colección histórica de tintes de la Universidad Técnica de Dresde, Alemania
Cromato de plomo(II), colección histórica de tintes de la Universidad Técnica de Dresde, Alemania

El cromato de plomo afecta principalmente a los pulmones causando dificultad para respirar, bronquitis, neumonía y asma, pero también puede afectar al tracto gastrointestinal, al hígado, a los riñones y al sistema inmunológico. Esta sustancia es un conocido carcinógeno humano y se asocia con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y cáncer de la cavidad sinonasal. (NCI05)

Precipitado de cromato de plomo (II).
Precipitado de cromato de plomo (II). El cromato de plomo (II) (PbCrO4) precipitado (amarillo brillante) formado por la adición de 0,25 M de solución de cromato de potasio (K2CrO4) a 0,20 M de solución de nitrato de plomo (Pb(NO3)2). La reacción es K2CrO4 + Pb(NO3)2 -> PbCrO4 + KNO3. Este es un ejemplo de una reacción de doble sustitución.

Debido a que contiene tanto plomo como cromo hexavalente, el cromato de plomo es profundamente tóxico. El cromato de plomo se trata con gran cuidado en su fabricación, siendo la principal preocupación el polvo. “Las amplias investigaciones epidemiológicas no han dado ninguna indicación de que los pigmentos de cromato de plomo, prácticamente insolubles, tengan propiedades cancerígenas”.

En 1996 se produjeron aproximadamente 37.000 toneladas. Las principales aplicaciones son como pigmento en pinturas. También se ha utilizado en la pintura para colorear autobuses escolares.
En 1996 se produjeron aproximadamente 37.000 toneladas. Las principales aplicaciones son como pigmento en pinturas. También se ha utilizado en la pintura para colorear autobuses escolares.

En el siglo XIX, el producto se utilizó para dar un color amarillo brillante a algunos tipos de caramelos. Se utiliza (ilegalmente) para realzar el color de ciertas especias, en particular la cúrcuma, especialmente en países de bajos ingresos como Bangladesh.

Anteriormente, su uso estaba más extendido. El cromato de plomo (II) y el “blanco de plomo“, o carbonato de plomo (II), eran los pigmentos de pintura a base de plomo más comunes.

Para más información Lead chromate