Retrato de Antoine-Laurent Lavoisier y su esposa

El retrato de Antoine-Laurent Lavoisier y su esposa es un retrato doble del químico francés Antoine Lavoisier y su esposa y colaboradora Marie-Anne Pierrette Paulze, encargada por el pintor francés Jacques-Louis David en 1788 por Marie-Anne. Actualmente se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

David recibió 7.000 libras por el retrato el 16 de diciembre de 1788. No se permitió una exhibición pública en el Salón de París por temor a que una imagen de Lavoisier, una figura relacionada con la corte real y el Antiguo Régimen, pudiera provocar Agresión anti-aristocrática de los espectadores.

En 1836, Marie-Anne dejó la pintura a su bisnieta, y permaneció en la colección de la Condesa de Chazelles y sus descendientes hasta 1924, cuando fue comprada por John Davison Rockefeller. Rockefeller se lo entregó al Instituto Rockefeller para la Investigación Médica en 1927, y fue adquirido de esta institución por el Museo Metropolitano en 1977.

Descripción

Muestra a la pareja en la oficina de Lavoisier, con un piso con paneles de madera y paredes de mármol falso con tres pilastras clásicas. En el centro, la pareja se enfrenta al espectador, con ambas cabezas en un perfil de tres cuartos. Marie-Anne se muestra de pie, mirando al espectador. Su vestimenta es la de moda a fines del siglo XVIII: una peluca blanca, un vestido blanco con cuello de encaje y un cinturón de tela azul. Ella descansa sobre el hombro de su esposo, con su mano derecha apoyada en la mesa.

Antoine Lavoisier está sentado, vestido con un chaleco negro, pantalones cortos, medias y zapatos abrochados, una camisa blanca con una pértiga de encaje y una peluca empolvada. Su rostro se vuelve hacia su esposa y él apoya su brazo izquierdo sobre la mesa, mientras escribe con su mano derecha con una pluma. La mesa está cubierta con terciopelo escarlata, muchos papeles, un cofre, un tintero con dos plumas más, un barómetro, un gasómetro, un alambique de agua y una campana de vidrio. Un gran matraz de fondo redondo y un grifo están en el suelo a la derecha, junto a la mesa. Al extremo izquierdo de la mesa hay una silla con un gran estuche para documentos y un paño negro.

Este encargo, que presumiblemente corresponde al interés de Madame en el arte del dibujo, enfatiza una simetría de izquierda a derecha en el retrato entre M. Lavoisier y los objetos de la ciencia visibles a la derecha, y Madame con sus documentos artísticos. Los dibujos se muestran prominentemente en el lado izquierdo del retrato. También es significativa la representación que hizo David de la esposa en una postura físicamente por encima del marido, algo atípico según los estándares convencionales de finales del siglo XVIII de representar a una pareja casada en un retrato.

La pintura está firmada en la parte inferior izquierda: L DAVID, PARISIIS ANNO, 1788.

Esta pintura se encuentra en exhibición permanente en el Metropolitan Museum of Art en Nueva York.