Marie-Anne Pierrette Paulze

Marie-Anne Pierrette Paulze (20 de enero de 1758 en Montbrison, Loira, Francia – 10 de febrero de 1836) fue una química y noble francesa. Madame Lavoisier fue la esposa del químico y noble Antoine Lavoisier, y actuó como su compañera de laboratorio y contribuyó a su trabajo.

Vida de Marie-Anne

Su padre trabajó principalmente como abogado parlamentario y financiero. La mayor parte de sus ingresos provenían de la gestión de la Ferme Générale (la Granja General) que era un consorcio privado de financieros que pagaban a la monarquía francesa por el privilegio de recaudar ciertos impuestos. Su madre, Claudine Thoynet Paulze, murió en 1761, dejando atrás a Marie-Anne, que entonces tenía 3 años, y otros dos hijos. Después de la muerte de su madre Paulze fue colocada en un convento donde recibió su educación formal.

Retrato de Marie-Anne Pierrette Paulze, Madame Lavoisier
Retrato de Marie-Anne Pierrette Paulze, Madame Lavoisier

A la edad de trece años, Paulze recibió una propuesta de matrimonio del Conde d’Amerval, de 50 años. Jacques Paulze trató de oponerse a la unión, pero recibió amenazas de perder su trabajo en la Ferme Générale. Para frustrar indirectamente el matrimonio, Jacques Paulze hizo una oferta a uno de sus colegas para pedir la mano de su hija en su lugar. Este colega era Antoine Lavoisier, un noble y científico francés. Lavoisier aceptó la propuesta, y él y Marie-Anne se casaron el 16 de diciembre de 1771. Lavoisier tenía unos 28 años, mientras que Marie-Anne tenía unos 13.

Lavoisier continuó trabajando para la Ferme-Générale pero en 1775 fue nombrado administrador de pólvora, lo que llevó a la pareja a establecerse en el Arsenal de París, donde el interés de Lavoisier por la química floreció tras haberse formado previamente en el laboratorio químico de Guillaume François Rouelle y, con la seguridad financiera proporcionada por su familia y la de Paulze, así como por sus diversos títulos y otras empresas, pudo construir un laboratorio de química de última generación. Paulze pronto se interesó por sus investigaciones científicas y comenzó a participar activamente en el trabajo de laboratorio de su marido.

A medida que su interés se desarrollaba, recibió una formación formal en el campo de Jean Baptiste Michel Bucquet y Philippe Gingembre, ambos colegas de Lavoisier en ese momento. Los Lavoisier pasaron la mayor parte del tiempo juntos en el laboratorio, trabajando como un equipo de investigación en muchos frentes. También le ayudó traduciendo documentos sobre química del inglés al francés. De hecho, la mayor parte del esfuerzo de investigación realizado en el laboratorio fue en realidad un esfuerzo conjunto entre Paulze y su marido, con Paulze desempeñando principalmente el papel de asistente de laboratorio.

La revolución francesa

En 1794 Lavoisier, debido a su posición prominente en la Ferme-Générale, fue tachado de traidor durante el Reinado del Terror por los revolucionarios franceses. El padre de Paulze, otro prominente miembro de la Ferme-Générale, fue arrestado por razones similares.

El 28 de noviembre de 1793 Lavoisier se rindió a los revolucionarios y fue encarcelado en Port-Libre. Durante su encarcelamiento Paulze visitó regularmente a Lavoisier y luchó por su liberación. Presentó su caso ante Antoine Dupin, que fue el acusador de Lavoisier y un antiguo miembro de la Ferme-Générale. Contó los logros de su marido como científico y su importancia para la nación de Francia. A pesar de sus esfuerzos, Lavoisier fue juzgado, condenado por traición y ejecutado el 8 de mayo de 1794 en París, a la edad de 50 años. Jacques Paulze también fue ejecutado el mismo día.

Después de su muerte, Paulze se amargó por lo que le había pasado a su marido. Fue arrojada a la bancarrota tras la confiscación por parte del nuevo gobierno de su dinero y sus bienes (que finalmente fueron devueltos). Además, el nuevo gobierno confiscó todos los cuadernos y el equipo de laboratorio de Lavoisier.

Retrato de Lavoisier y su esposa, Marie-Anne Lavoisier
Retrato de Lavoisier y su esposa, Marie-Anne Lavoisier

A pesar de estos obstáculos, Marie-Anne organizó la publicación de las memorias finales de Lavoisier, Mémoires de Chimie, una compilación de sus trabajos y de los de sus colegas que demostraban los principios de la nueva química. El primer volumen contenía trabajos sobre el calor y la formación de los líquidos, mientras que el segundo trataba de las ideas de la combustión, el aire, la calcinación de los metales, la acción de los ácidos y la composición del agua. En la copia original, Paulze escribió el prefacio y atacó a los revolucionarios y a los contemporáneos de Lavoisier, a los que creía responsables de su muerte. Este prefacio, sin embargo, no se incluyó en la publicación final. Sin embargo, sus esfuerzos aseguraron el legado de su marido en el campo de la química.

Paulze finalmente se volvió a casar en 1804, después de un noviazgo de cuatro años y un compromiso con Benjamin Thompson (Conde Rumford). Rumford era uno de los físicos más conocidos de la época, pero el matrimonio entre ambos fue difícil y de corta duración. Paulze también insistió durante toda su vida en que conservara el apellido de su primer marido, lo que demostraba su eterna devoción por él. Marie murió muy repentinamente en su casa de París el 10 de febrero de 1836, a la edad de 78 años. Está enterrada en el cementerio de Pere-Lachaise en París.

Contribuciones de Marie-Anne Paulze a la química

Paulze acompañó a Lavoisier en su laboratorio durante el día, haciendo anotaciones en sus cuadernos de laboratorio y bosquejando diagramas de sus diseños experimentales. La formación que había recibido del pintor Jacques-Louis David le permitió dibujar con precisión y exactitud aparatos experimentales, lo que en última instancia ayudó a muchos de los contemporáneos de Lavoisier a comprender sus métodos y resultados. Además, sirvió como editora de sus informes.

Juntos, los Lavoisier reconstruyeron el campo de la química, que tenía sus raíces en la alquimia y que en ese momento era una ciencia enrevesada dominada por la teoría del flogisto de George Stahl.

En el siglo XVIII se utilizó la idea del flogisto (un elemento similar al fuego que se obtiene o se libera durante la combustión de un material) para describir los aparentes cambios de propiedad que exhibían las sustancias al quemarse. Paulze, siendo un maestro en el idioma inglés, latín y francés, pudo traducir varias obras sobre el flogisto al francés para que su esposo las leyera. Quizás su traducción más importante fue la del “Ensayo sobre el flogisto y la constitución de los ácidos” de Richard Kirwan, que ella tradujo y criticó, añadiendo notas a pie de página sobre la marcha y señalando los errores de química cometidos a lo largo del trabajo.

Madame Lavoisier mientras asistía a su marido en sus investigaciones científicas sobre la respiración humana; es visible en la mesa del extremo derecho.
Madame Lavoisier mientras asistía a su marido en sus investigaciones científicas sobre la respiración humana; es visible en la mesa del extremo derecho.

A pesar de sus contribuciones, no se le atribuyó como traductora en la obra original sino en ediciones posteriores. También tradujo obras de Joseph Priestley, Henry Cavendish y otros para el uso personal de Lavoisier. Este fue un servicio invaluable para Lavoisier, quien confió en la traducción de Paulze de obras extranjeras para mantenerse al tanto de los desarrollos actuales de la química. En el caso del flogisto, fue la traducción de Paulze la que lo convenció de que la idea era incorrecta, lo que llevó finalmente a sus estudios de la combustión y a su descubrimiento del gas oxígeno.

Paulze también fue fundamental en la publicación en 1789 del Tratado Elemental de Química de Lavoisier, que presentaba una visión unificada de la química como campo. Este trabajo resultó ser fundamental en la progresión de la química, ya que presentaba la idea de la conservación de la masa, así como una lista de elementos y un nuevo sistema de nomenclatura química. Paulze contribuyó con trece dibujos que mostraban toda la instrumentación de laboratorio y el equipo utilizado por los Lavoisier en sus experimentos. También mantuvo un estricto registro de los procedimientos seguidos, dando validez a los hallazgos que Lavoisier publicó.

Antes de su muerte, Paulze pudo recuperar casi todos los cuadernos y aparatos químicos de Lavoisier, la mayoría de los cuales sobreviven en una colección de la Universidad de Cornell, la más grande de su tipo fuera de Europa.

Formación artística

Paulze comenzó a recibir instrucción artística del pintor Jacques-Louis David a finales de 1785 o principios de 1786. No mucho después, probablemente en algún momento de 1787, David pintó un doble retrato de Paulze y su marido, en primer plano del primero.

La formación artística de Paulze le permitió no sólo documentar e ilustrar los experimentos y publicaciones de su marido (incluso se representó a sí misma como participante en dos dibujos de los experimentos de su marido) sino también, por ejemplo, pintar un retrato de Benjamin Franklin, uno de los muchos pensadores científicos que acogió en sus salones. Más tarde, los lazos de Paulze con David se rompieron debido a la política radical de este último en el contexto de la Revolución Francesa.

Para más información Marie-Anne Lavoisier – Scientific Women