La tabla periódica mas antigua conservada

Un rollo de papel de lienzo en ruinas descubierto debajo de una sala de conferencias en Escocia puede ser la tabla periódica más antigua del mundo que se conserva, según los expertos.

La tabla fue encontrada durante una limpieza en la Universidad de St Andrews en 2014 y parece que data de 1885 – 16 años después de que el químico ruso Dmitri Mendeleev publicara su método para mostrar las relaciones entre los elementos en 1869.

El profesor David O’Hagan, profesor de química orgánica en St Andrews, dijo que la tabla periódica se convirtió rápidamente en “una herramienta icónica y útil para los químicos”.

Fotografía de la tabla periódica descubierta en Universidad de St Andrews
Fotografía de la tabla periódica descubierta en Universidad de St Andrews

La frágil tabla descubierta en la limpieza era especial, le dijo al Guardián. “Si vas a universidades y aulas que enseñan química, siempre hay una tabla periódica colgando, y este parece ser el primer ejemplo de una tabla periódica de visualización.”

Aunque la tabla se habría usado para educar a los científicos, se ve bastante diferente a la tabla con la que la mayoría estará familiarizada hoy en día.

La estructura de la Tabla

Escrita en alemán, sólo contiene 71 entradas, aunque algunos elementos aparecen dos veces, incluyendo masas atómicas relativas para elementos que se predijeron que existieran pero que aún no se habían descubierto, como el hafnio, que se descubrió en 1923. “Ese ha sido el poder de la tabla periódica”, dijo O’Hagan.

El gráfico parece similar a la tabla revisada de Mendeleev de 1871, dijo O’Hagan. “Hay algunos errores y cambios aquí en [las masas atómicas relativas] pero esencialmente esta tabla se ha mantenido bastante fuerte y ha crecido.” Hay 118 elementos en la tabla periódica moderna.

Mientras que la tabla de hoy se basa en un conocimiento detallado de la estructura atómica de los elementos, los que están en la carta están ordenados en columnas, o grupos, basados en sus reacciones químicas con el oxígeno o el hidrógeno, dijo O’Hagan. “Estos elementos se agruparon en su química, no en su estructura atómica.”

Escaneo de la tabla periódica descubierta en Universidad de St Andrews
Escaneo de la tabla periódica descubierta en Universidad de St Andrews

Los gases nobles, como el radón y el argón, están ausentes, dijo, “porque no eran reactivos y por lo tanto no se agregaron”.

Los investigadores de St Andrews dijeron que habían podido rastrear los orígenes de la carta, que fue impresa en Viena por Verlag v Lenoir & Forster. Una entrada en los registros financieros mostraba que fue comprada en 1888 por Thomas Purdie, un profesor de química que había estudiado en Alemania. Pagó tres marcos alemanes, el equivalente a unas 17,30 libras esterlinas hoy.

Desde su descubrimiento, la tabla ha sido objeto de conservación y ahora forma parte de la colección especial de la universidad. “Se estaba descascarando bastante mal”, dijo O’Hagan.

Mas información: https://www.theguardian.com/science/2019/jan/17/st-andrews-mldest-surviving-wall-chart-of-periodic-table-university