Patente de la margarina

La margarina es un ingrediente utilizado para dar sabor, hornear y cocinar que se hizo por primera vez en Francia en 1869. Fue creado por Hippolyte Mège-Mouriès en respuesta a un desafío del emperador Napoleón III para crear un sustituto de mantequilla de sebo de res para las fuerzas armadas y las clases bajas. Se llamó oleomargarina del latín para oleum (aceite de oliva) y margarita griega (brillo que indica perla), pero luego se llamó margarina.

Infografia margarina

La mantequilla está hecha de la grasa de la leche, mientras que la margarina moderna está hecha principalmente de aceite vegetal refinado y agua. En algunos lugares de los Estados Unidos, se le conoce coloquialmente como óleo, abreviatura de oleomargarina.

En Gran Bretaña y Australia, se puede denominar coloquialmente como marge. La margarina consiste en una emulsión de agua en grasa, con pequeñas gotas de agua dispersadas uniformemente a través de una fase grasa en una forma cristalina estable.

En algunas jurisdicciones, la margarina debe tener un contenido mínimo de grasa del 80 por ciento para ser etiquetada como tal, lo mismo que la mantequilla. Coloquialmente en los Estados Unidos, el término margarina se usa para describir “productos para untar no lácteos” con diferentes contenidos de grasa.

Debido a su versatilidad, la margarina se puede usar como ingrediente en otros productos alimenticios, como pasteles, rosquillas, pasteles y galletas.

Estructura del ácido heptadecanoico
Estructura del ácido heptadecanoico

La margarina se originó con el descubrimiento por el químico francés Michel Eugène Chevreul en 1813 del ácido margárico (en sí mismo llamado así por los depósitos nacarados del ácido graso del griego μαργαρίτης o μάργαρον (margaritēs / márgaron), que significa perla-ostra o perla, o μαργαρίς (margarís), que significa palmera, de ahí la relevancia para el ácido palmítico).

Michel-Eugène Chevreul, químico francés
Michel-Eugène Chevreul, químico francés

Los científicos en ese momento consideraban el ácido margárico, como el ácido oleico y el ácido esteárico, como uno de los tres ácidos grasos que, en combinación, forman la mayoría de las grasas animales. En 1853, el químico estructural alemán Wilhelm Heinrich Heintz analizó el ácido margárico como simplemente una combinación de ácido esteárico y el ácido palmítico previamente desconocido.

El emperador Napoleón III de Francia ofreció un premio a cualquiera que pudiera hacer una alternativa de mantequilla satisfactoria, adecuada para su uso por las fuerzas armadas y las clases bajas.

El químico francés Hippolyte Mège-Mouriès inventó una sustancia que llamó oleomargarina, que se acortó al nombre comercial de margarina. Mège-Mouriès patentó el concepto en 1869 y amplió su operación de fabricación inicial desde Francia, pero tuvo poco éxito comercial.

Hippolyte Mège-Mouriès
Hippolyte Mège-Mouriès

En 1871, vendió la patente a la empresa holandesa Jurgens, ahora parte de Unilever. En el mismo año, un farmacéutico alemán, Benedict Klein de Colonia, fundó la primera fábrica de margarinas “Benedict Klein Margarinewerke”, que produce las marcas Overstolz y Botteram.