La química de las bombas de baño

Las bombas de baño son mezclas de ingredientes secos que hacen efervescencia cuando están mojadas. Se utilizan en tinas y bañeras para añadir aceites esenciales, aroma, burbujas o color al agua del baño.

Cuando el clima afuera es espantoso, bañarse en un baño caliente puede sonar especialmente atractivo. Y añadir una bomba de baño al agua puede elevar la experiencia. Pero ¿qué hay exactamente en estas esferas perfumadas, y qué las hace tan efervescentes?

Las bombas de baño suelen estar hechas de tres ingredientes clave: bicarbonato de sodio, ácido cítrico y almidón de maíz. A menudo, las bombas de baño también incluyen tintes y perfumes, y a veces tienen sal de epsom.

Una bomba de baño burbujeando
Una bomba de baño burbujeando

Las bombas de baño son generalmente esféricas, pero pueden encontrarse en una variedad de formas, como tabletas o bultos. Las tiendas ofrecen una amplia gama de bombas, pero también se pueden fabricar en casa. Algunas empresas utilizan máquinas de bombas de baño para aumentar sus tasas de producción de bombas de baño. Estas máquinas pueden fabricar hasta cientos de bombas de baño por hora.

Historia

La bomba de baño fue inventada en 1989 por el cofundador de Lush Cosmetics, Mo Constantine. Trabajando desde su cobertizo en Dorset, Constantine se inspiró para crear sus “Aqua Sizzlers” (que más tarde se convertirían en “Bombas de Baño”) después de quedar intrigado por las pastillas Alka-Seltzer. Aunque sus primeros intentos se parecían mucho a las pastillas Alka-Seltzer, Mo y su marido Mark Constantine comenzaron rápidamente a experimentar con una gama de moldes e ingredientes.

“Estábamos arriba y abajo en la calle principal, comprando moldes de gelatina de diferentes formas, cualquier cosa. En el centro de jardinería, Mark decía: “¿Qué estás mirando, por qué tienes ese molde de estanque al revés?”, y yo sólo miraba sus contornos pensando que probablemente podría presionar algo en eso!”

Mo Constantine

La bomba de baño original fue patentada por los Constantinos en 1989 bajo el nombre de “Cosméticos para llevar”. Sin embargo, cuando la compañía entró en administración, la pareja perdió la patente. En 2014, se emitió una nueva patente a Cosmetic Warriors LTD (el propietario de la marca Lush Cosmetics) que protege el proceso de creación de una bomba de baño con capas distintivas.

Química detrás de las bombas de baño

La efervescencia de las bombas de baño proviene de las reacciones químicas que ocurren cuando el bicarbonato de sodio y el ácido cítrico entran en contacto con el agua. El bicarbonato de sodio tiene la fórmula química NaHCO3. En el agua, el bicarbonato de sodio se disuelve rápidamente, y el sodio con carga positiva (Na+) se separa del bicarbonato con carga negativa (HCO3).

Mientras tanto, el ácido cítrico también se disuelve, con un solo ión de hidrógeno (H+) que se separa del resto de la molécula. Entonces, ese hidrógeno cargado positivamente del ácido cítrico y el bicarbonato cargado negativamente del bicarbonato de sodio se mezclan, sometiéndose muy rápidamente a una serie de reacciones. Uno de los productos finales es el dióxido de carbono (CO2). Debido a que el dióxido de carbono es un gas, forma pequeñas burbujas en el agua del baño, creando una deliciosa efervescencia.

Reacción global de una bomba de baño
Reacción global de una bomba de baño

Si hay perfumes o aceites perfumados en la composición, se liberan al aire con las burbujas de dióxido de carbono. El sodio del bicarbonato de sodio y el resto de la molécula de ácido cítrico (menos el hidrógeno que perdió al disolverse) simplemente permanecen en el agua.

La fécula de maíz en una bomba de baño sólo tiene un trabajo: Ralentizar la reacción.

Al unirse al bicarbonato de sodio y al ácido cítrico, la maicena ralentiza la velocidad a la que ambos se disuelven. El efecto es que el burbujeo puede durar 3 o 4 minutos, en lugar de sólo segundos

Como hacer una bomba de baño

Hacer bombas de baño no es difícil.

  1. Mezclar una taza de bicarbonato de sodio, media taza de ácido cítrico y media taza de maicena (fécula de maíz) en un tazón.

  2. Mezclar los tres ingredientes y añadir una cucharadita de agua, que es suficiente para humedecer apenas la mezcla de ingredientes para que el polvo se aglomere.

  3. Luego, tomar la mezcla en un molde de predilección (como el de Santa Claus o el de una estrella de caramelo) para obtener una forma

  4. Dejar que las formas se sequen durante la noche.

  5. También puede simplemente mezclarse los tres ingredientes y saltarse el agua. Dejar la mezcla en un frasco, y luego servir en el baño.

  6. Se puede emplear colorante de alimentos para dar color a las bombas de baño. También se pueden agregar aceites esenciales y fragancias para dar olor.

Para más información The Science of Bath Bombs (and How to Make Them)