John D. Roberts

John Dombrowski Roberts (8 de junio de 1918 – 29 de octubre de 2016) era un químico americano. Hizo contribuciones a la integración de la química física, la espectroscopia y la química orgánica para la comprensión de las tasas de reacción química. Otra característica del trabajo de Roberts fue el uso temprano de la RMN, el concepto de acoplamiento espín-espín.

La resonancia magnética nuclear (RMN) es un método de observación física en el que los núcleos en un campo magnético constante y fuerte son perturbados por un campo magnético oscilante débil (en el campo cercano y, por lo tanto, no implica ondas electromagnéticas) y responden produciendo una señal electromagnética con una frecuencia característica del campo magnético en el núcleo

Infografia John D. Roberts

Carrera de Roberts

Roberts recibió una licenciatura (1941) y un doctorado (1944) de la Universidad de California, Los Angeles, trabajando bajo la dirección del profesor William Gould Young. Ocupó varios cargos en el Instituto de Tecnología de California, entre ellos el de presidente de la División de Química e Ingeniería Química de 1963 a 1968, Decano de la Facultad, Preboste de 1980 a 1983 y Profesor Emérito del Instituto de Química (1988-2016) en la División de Química e Ingeniería Química.

John D. Roberts en 1967
John D. Roberts en 1967

Jack Roberts era una figura icónica. Era un químico y educador extraordinario. Enseñó a los químicos el poder de la RMN y fue pionero en el desarrollo de la química orgánica física“, dijo Jacqueline Barton, profesora de química en Caltech. “Para mí personalmente, aprendí primero tanto la química orgánica como la teoría orbital molecular a través de sus oportunos libros. Más tarde, conocí a Jack, un hombre alto y fuerte, que era realmente un oso de peluche con una sonrisa conocida. Se preocupaba por la excelencia y por enseñar a las siguientes generaciones. Tenía un gran compromiso de llevar a los estudiantes al laboratorio de investigación. También fue mentor de muchos de los profesores de Caltech con respecto a la devolución al Instituto y más generalmente a la comunidad química.”

Se considera que sus investigaciones pioneras ayudaron a dar forma al desarrollo de la química orgánica física moderna. Por ejemplo, desarrolló muchas de las técnicas importantes de la química orgánica física moderna en áreas como la reorganización de la posición de los isótopos, el análisis de la conformación y el estudio de las enzimas mediante el uso de técnicas de resonancia magnética nuclear. De hecho, Roberts fue uno de los primeros investigadores en reconocer el potencial de la RMN en los estudios químicos estructurales y mecanísticos.

Basic Principles of Organic Chemistry
Basic Principles of Organic Chemistry, libro co-escrito por Roberts

Se le atribuye el haber traído a la primera estudiante graduada, Dorothy Semenow, a Caltech cuando se mudó del MIT. Fue consultor de DuPont Central Research (1950-2008) y de Oak Ridge.

Publicó su autobiografía en 1990, The Right Place at the Right Time. John D Roberts murió el 29 de octubre de 2016 a la edad de 98 años de un derrame cerebral.

Premios y honores

John D. Roberts fue elegido Miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias en 1952. Fue elegido Miembro de la Academia Nacional de Ciencias en 1956 a la edad de 38 años. En 1978, fue elegido Miembro del Club de Exploradores.

John D. Roberts en su laboratorio
John D. Roberts en su laboratorio

Fue galardonado con la Medalla Priestley en 1987, la Medalla Nacional de Ciencias en 1990, la Medalla Glenn T. Seaborg en 1991, el Premio NAS en Ciencias Químicas en 1999, el Premio Nakanishi en 2001, el Premio NAS de Química al Servicio de la Sociedad en 2009, el Premio del Legado Linus Pauling en 2006 y la Medalla de Oro del Instituto Americano de Químicos en 2013.

John D. Roberts recibió títulos honoríficos de la Universidad de Munich (1962), la Universidad de Temple (1964) y la Universidad de Notre Dame.

En 1998 fue nombrado por Chemical & Engineering News como uno de los 75 químicos más influyentes de los últimos 75 años.

Para más información John D. Roberts dies at age 98