Beaker o vaso de precipitados

El vaso de precipitados o beaker es uno de los elementos de vidrio mas empleado en laboratorios alrededor del mundo y uno de los más reconocidos por el publico en general, pero no es solo un simple vaso.

Un vaso de precipitados es generalmente un recipiente cilíndrico con un fondo plano. La mayoría también tiene un pequeño pico (o «pico») para facilitar el vertido, como se muestra en la imagen. Los vasos de precipitados están disponibles en una amplia gama de tamaños, desde un mililitro hasta varios litros. Un vaso de precipitados se distingue de una petaca por tener los lados rectos en vez de inclinados. La excepción a esta definición es un vaso de precipitados de lado ligeramente cónico llamado vaso Philips.

Dibujo de un beaker o vaso de precipitados
Dibujo de un beaker o vaso de precipitados

Los vasos de precipitados suelen ser de vidrio (hoy en día suelen ser de vidrio borosilicato), pero también pueden ser de metal (como el acero inoxidable o el aluminio) o de ciertos plásticos (sobre todo polietileno, polipropileno, PTFE).

Un uso común de los vasos de polipropileno es el análisis espectral gamma de muestras líquidas y sólidas.

¿Beaker o vaso de precipitados?

Se puede definir al beaker como un recipiente cilíndrico de fondo plano con un pico o boca que facilita el manejo de líquidos sin salpicar o derramarse.

La palabra beaker probablemente viene de bicchiere, palabra italiana usada para designar algún recipiente de vidrio para beber

En Inglaterra beaker hace referencia a un recipiente no desechable sin asas usado para beber, mientras que en USA el termino está restringido al ámbito científico y técnico.

Es probable que el termino vaso de precipitados se halla originado al no tener una traducción directa del ingles y al existir una gran cantidad de experimentos en los cuales se generaba un precipitado insoluble y que empleaban este recipiente como reactor

Beaker de forma baja o de Griffin

Diseñado originalmente por el químico ingles John Joseph Griffin, es el clásico beaker de laboratorio. Se diferencia de los otros tipos de beaker por que su altura es 1.4 veces su diámetro.

Vaso Griffin
Vaso Griffin

Griffin lo desarrollo como parte de su línea de productos de vidrio de laboratorio en el siglo XIX, añadiendo una escala para estimar el volumen del liquido contenido en este.

Después de la muerte de Griffin sus hijos mantuvieron la producción de material de vidrio convirtiéndose en Griffin & George, empresa que aun perdura en la actualidad.

Beaker de forma alta o de Berzelius

En la época de Griffin, Jöns Jacob Berzelius también comercializaba su versión de beaker, este siendo mas alto pues la relación Altura – diámetro es de 2 veces, por eso es llamado de forma alta. Es empleado principalmente en titulaciones.

Beaker según Berzelius
Beaker según Berzelius

Beaker de forma baja o cristalizadores

Usadas como su nombre lo indica para realizar cristalización de soluciones saturadas para su purificación, aunque También son empleados como recipiente para baños de María.

Cristalizador
Cristalizador

Beaker de Philips

Aunque la diferencia entre los beaker o vaso de precipitados y otros tipos de recipientes empleados a nivel laboratorio sean sus paredes verticales, existen los llamados beaker de Philips. Este tipo de vaso de precipitado que poseen paredes ligeramente inclinadas dándole una forma cónica suave, no tan pronunciada como el caso de los Erlenmeyer.

Vaso de Philips
Vaso de Philips
Infografia Beaker

Para más información Chemistry Glassware Names and Uses