Compuesto de la semana: Coroneno

El coroneno o también llamado superbenceno es un hidrocarburo aromático policíclico (PAH en inglés) que está constituido por anillos bencénicos perifusionados. Por lo tanto, son 24 átomos de carbono y 12 átomos de hidrogeno. Físicamente es de aspecto amarillo y se disuelve en solventes como benceno, tolueno y diclorometano. Bajo luz ultravioleta, sus soluciones emiten luz azul fluorescente.

Estructura del coroneno

Los hidrocarburos policíclicos aromáticos son estructuras compuestas únicamente de carbono e hidrogeno en forma de anillos aromáticos fusionados. El mas sencillo es el naftaleno, consistente en dos anillos aromáticos, seguido por el antraceno y el fenantreno, ambos formados por tres anillos. Actualmente, el PAH mas grande determinado es el hexabenzocoroneno, consistente en 12 anillos perifusionados.

Como la mayoría de los PAH, el coroneno se encuentra en depósitos de brea y carbón. También se puede encontrar como un mineral bastante raro llamado carpatita, caracterizado por hojuelas de coroneno embebidas en roca sedimentaria. La carpatita se encuentra principalmente en el sistema montañoso de los Cárpatos, en Europa oriental.

Estructura 3D del coroneno

A través del craqueo térmico del petróleo, también se ha generado coroneno y su forma dimerizada llamada dicoronileno. Estos no son las únicas fuentes de coroneno y de otros PAH, también se han detectado en la combustión de materiales orgánicos, considerándose como agentes contaminantes, en erupciones volcánicas y hasta en galaxias lejanas, estimándose que cerca del 20% del carbono en el universo se encuentra en forma de PAH, siendo este tipo de compuestos considerados como uno de los posibles materiales iniciales para la aparición de las primeras formas de vida en el universo. Particularmente, el coroneno es de interés en diversos campos como la química orgánica, donde se estudia su capacidad aromática. También ha sido estudiado como base para nanomateriales y en la síntesis de grafeno.

Carpatita, Tschukotka, Siberia
Carpatita, Tschukotka, Siberia