La química de las camisetas

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Para cualquier equipo de futbol, local, regional o nacional, la camiseta es su estandarte en la cancha. Finamente dise√Īada, se vuelve un icono del equipo, adem√°s de tener la funci√≥n practica de identificar a cada jugador en el campo de juego.

Hoy repasaremos un poco de la historia de esta prenda y como la química ha sido fundamental para la evolución de las camisetas de futbol.

Breve historia de la camiseta

El origen de lo que actualmente llamamos camiseta se remonta casi al origen de la humanidad. Las prendas superiores sencillas, en forma de T, han formado parte de la indumentaria humana desde la antig√ľedad; las prendas similares a la camiseta que se usaban antes en la historia suelen llamarse t√ļnicas.

La camiseta moderna evolucionó a partir de la ropa interior utilizada en el siglo XIX. En primer lugar, la ropa interior de una sola pieza se cortó en prendas separadas para la parte superior y la inferior, con la parte superior lo suficientemente larga como para meterse bajo la cintura de la parte inferior. Con y sin botones, fueron adoptados por mineros y estibadores a finales del siglo XIX como una prenda conveniente para cubrirse en ambientes calurosos.

Las primeras camisetas, que eran prendas sin botones, se remontan a alg√ļn momento entre la guerra hispanoamericana de 1898 y 1904, cuando la Cooper Underwear Company public√≥ un anuncio en una revista en el que se anunciaba un nuevo producto para solteros. En la foto del ¬ęantes¬Ľ, un hombre aparta la vista de la c√°mara como si estuviera avergonzado; ha perdido todos los botones de su camisa y ha unido sus solapas con imperdibles. En la foto del ¬ędespu√©s¬Ľ, un viril caballero lleva una ¬ęcamiseta interior de soltero¬Ľ lo suficientemente el√°stica como para poder pasarla por encima de la cabeza. ¬ęSin imperdibles – sin botones – sin aguja – sin hilo¬Ľ, rezaba el eslogan dirigido a los hombres sin esposa que carec√≠an de conocimientos de costura.

En 1913, la Marina de los EE.UU. las reglament√≥ por primera vez como ropa interior. Se trataba de una camiseta interior de algod√≥n blanca, de cuello redondo y manga corta, que se llevaba debajo del uniforme. En los grupos de trabajo, en los primeros submarinos y en los climas tropicales, era habitual que los marineros y los infantes de marina se quitaran la chaqueta del uniforme y llevaran (y ensuciaran) s√≥lo la camiseta. La camiseta se ajustaba f√°cilmente, se limpiaba con facilidad y era barata; por esas razones, se convirti√≥ en la camisa preferida de los chicos j√≥venes. Las camisetas para chicos se fabricaban en varios colores y dise√Īos.

El actor Marlon Brando usando una camiseta. Gracias a el se popularizó la prenda
El actor Marlon Brando usando una camiseta. Gracias a el se popularizó la prenda

En la Gran Depresi√≥n, la camiseta era a menudo la prenda por defecto que se usaba cuando se hac√≠an las tareas del campo, as√≠ como en otras ocasiones en las que la modestia exig√≠a cubrir el torso pero las condiciones requer√≠an tejidos ligeros. Tras la Segunda Guerra Mundial, la usaban los hombres de la Marina como ropa interior y poco a poco se hizo com√ļn ver a los veteranos llevando sus pantalones de uniforme con sus camisetas como ropa informal. Las camisetas se hicieron a√ļn m√°s populares en la d√©cada de 1950, despu√©s de que Marlon Brando llevara una en Un tranv√≠a llamado deseo, y finalmente alcanzaron el estatus de prendas de vestir exteriores de moda y aut√≥nomas. A menudo los ni√Īos las llevaban mientras hac√≠an tareas y jugaban al aire libre, lo que acab√≥ abriendo la idea de usarlas como ropa informal de uso general.

Química y camisetas

En el pasado, antes de que los pol√≠meros se utilizaran de forma generalizada en la ropa, las camisetas de f√ļtbol se fabricaban con algod√≥n o incluso con materiales de lana. Estas camisetas ten√≠an la desventaja de ser un poco calurosas y, adem√°s, absorb√≠an el sudor, por lo que resultaban bastante inc√≥modas de llevar.

El primer equipo que rompi√≥ la tendencia de las camisetas de algod√≥n y us√≥ camisetas de material artificial fue el Bolton Wanderers en la final de la Football Association Cup de 1953. Lamentablemente, el material exacto utilizado no parece estar registrado en ninguna parte que haya podido encontrar, s√≥lo se describe como un ¬ęmaterial brillante¬Ľ.

Tambi√©n es dif√≠cil saber cu√°ndo se empezaron a utilizar las camisetas de poli√©ster, pero en los a√Īos 90 eran la norma para la mayor√≠a de los clubes. El poli√©ster es, en realidad, el nombre de una amplia gama de pol√≠meros; los pol√≠meros son mol√©culas largas, en forma de cadena, formadas por muchas mol√©culas m√°s peque√Īas, a menudo denominadas mon√≥meros.

En el caso de los polímeros simples, como el polietileno, los monómeros son todos iguales, pero en el caso de los poliésteres, se necesitan dos conjuntos diferentes de moléculas: un alcohol y un ácido carboxílico. La reacción de polimerización puede llevarse a cabo de varias maneras; la más utilizada utiliza un diol (una molécula con dos grupos funcionales de alcohol) y un ácido dicarboxílico (una molécula con dos grupos funcionales de ácido carboxílico). Se produce mediante una reacción de condensación, que da lugar a agua como subproducto.

PET en el pecho

El tereftalato de polietileno, a menudo abreviado como PET, es el poliéster más utilizado. Tiene una gran variedad de usos: desde botellas de plástico hasta bandejas de comida, pasando por finas películas de plástico y, por supuesto, en la ropa. En la ropa, los poliésteres tienen una gran ventaja sobre las fibras de algodón más tradicionales, ya que absorben mucha menos agua.

Las camisetas hacen parte de la indumentaria de los futbolistas, y tienen mucha química
Las camisetas hacen parte de la indumentaria de los futbolistas, y tienen mucha química

El algod√≥n puede absorber un 7% de su peso en agua, mientras que el poli√©ster s√≥lo absorbe un 0,4% de su peso. Esto hace que sea mucho menos probable que se empapen de sudor durante un partido de f√ļtbol. En su lugar, el sudor puede correr por las fibras de la camiseta y evaporarse; por eso se denomina un tejido ¬ęabsorbente¬Ľ o, m√°s generalmente, ¬ętranspirable¬Ľ. Tambi√©n es duradero y no se arruga f√°cilmente.

Si bien algunas camisetas de f√ļtbol son 100% de poli√©ster, tambi√©n es habitual que se entretejan otras fibras con √©l para modificar sus propiedades. El elastano es otro pol√≠mero que se utiliza a menudo, m√°s conocido como spandex o lycra. En su fabricaci√≥n, se forma primero un prepol√≠mero a partir de compuestos de glicol y diisocianato, que reaccionan en una proporci√≥n de 1:2. Este prepol√≠mero se hace reaccionar a continuaci√≥n con una diamina, para producir un l√≠quido del pol√≠mero de elastano. Posteriormente, el l√≠quido se hace girar en una celda cil√≠ndrica y se calienta en presencia de gas nitr√≥geno para convertirlo en hebras de pol√≠mero s√≥lido.

Aunque el elastano no es tan transpirable como el poli√©ster, tiene otras propiedades beneficiosas. Una de ellas es que puede estirarse hasta aproximadamente el 600% de su longitud antes de acabar rompi√©ndose, una caracter√≠stica muy √ļtil en el juego moderno, donde los tirones de la camiseta son habituales. Tambi√©n recupera f√°cilmente su forma original.

Un √ļltimo tipo de pol√≠mero utilizado habitualmente en la fabricaci√≥n de camisetas de f√ļtbol es el poliuretano. De nuevo, este es el nombre de una clase de pol√≠meros, m√°s que de un pol√≠mero espec√≠fico; de hecho, ya hemos mencionado los poliuretanos en un post anterior, ya que tambi√©n son uno de los pol√≠meros utilizados en la fabricaci√≥n de balones de f√ļtbol. Los poliuretanos est√°n formados por compuestos llamados isocianatos y polioles.

Las partes centrales de estas mol√©culas pueden variar para dar lugar a diferentes poliuretanos con distintas propiedades. En las camisetas de f√ļtbol, suelen ser el material con el que se fabrican las letras, los n√ļmeros y los patrocinadores de la camiseta, aunque en ocasiones tambi√©n pueden utilizarse tejidos u otros materiales. Pueden adherirse t√©rmicamente a la camiseta mediante un sellador t√©rmico y, a diferencia de otros tejidos, tienen la ventaja de ser resistentes al agua.

Como curiosidad, en el campeonato de futbol de Brasil 2014 varios equipos fueron equipados con camisetas hechas de PET derivado de las botellas de Coca-Cola recicladas. Transformadas en microfibras de alta tecnolog√≠a, las viejas botellas proporcionaron un tejido que, incluso en el caluroso y h√ļmedo Brasil, daban al portador la sensaci√≥n de un agradable microclima. Los fabricantes Adidas, Nike y Puma, que equiparon para esa ocasi√≥n a 26 de las 32 selecciones nacionales asistentes, emplearon esta alternativa para un reuso adecuado de las botellas pl√°sticas.

Por supuesto, aunque en este articulo nos hemos centrado en las camisetas de f√ļtbol, los poli√©steres en particular se encuentran en una amplia gama de prendas de vestir de uso cotidiano: muchas prendas contienen alg√ļn porcentaje del pol√≠mero. Lo mejor de los pol√≠meros es su versatilidad y su enorme gama de aplicaciones potenciales.

Para más información The Chemistry of a Football Shirt

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