Kathleen Lonsdale

Dame Kathleen Lonsdale (nacida con el nombre Kathleen Yardley; 28 de enero de 1903 – 1 de abril de 1971) fue una pacifista irlandesa, reformadora de prisiones y cristalógrafa.

En 1929 demostró que el anillo de benceno es plano mediante el uso de métodos de difracción de rayos X para dilucidar la estructura del hexametilbenceno. Fue la primera en utilizar los métodos espectrales de Fourier mientras resolvía la estructura del hexaclorobenceno en 1931.

Kathleen Lonsdale analizando una muestra
Kathleen Lonsdale analizando una muestra

Durante su carrera alcanzó varios hitos para las mujeres científicas, incluyendo ser una de las dos primeras mujeres elegidas como miembro de la Royal Society (FRS) en 1945 (junto con Marjory Stephenson), primera mujer profesora titular en el University College London, primera mujer presidenta de la Unión Internacional de Cristalografía y primera mujer presidenta de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia.

Después de comenzar su carrera como investigadora, en 1927 Yardley se casó con Thomas Jackson Lonsdale. Tuvieron tres hijos: Jane, Nancy y Stephen. Stephen se convirtió en médico y trabajó durante varios años en Nyasaland (ahora Malawi).

Niñez y educación

Nació con el nombre de Kathleen Yardley en Newbridge, Condado de Kildare, Irlanda, la décima hija de Harry Yardley, el jefe de correos del pueblo, y Jessie Cameron. Su familia se mudó a Seven Kings, Essex, Inglaterra, cuando ella tenía cinco años.

Estudió en el Woodford County High School for Girls, y luego se trasladó al Ilford County High School for Boys para estudiar matemáticas y ciencias, porque la escuela de niñas no ofrecía estas materias. Obtuvo su licenciatura en ciencias en el Bedford College for Women en 1922, y se graduó en física con una maestría en el University College London en 1924.

Carrera científica de Lonsdale

En 1924 se unió al equipo de investigación de cristalografía dirigido por William Henry Bragg en la Royal Institution. De 1929 a 1934, formó una familia y se quedó en casa mientras continuaba su trabajo calculando los factores estructurales.

En 1934, Lonsdale volvió a trabajar con Bragg en el Royal Institution como investigador. Recibió un DSc del University College London en 1936 mientras estaba en la Institución Real. Además de descubrir la estructura del benceno y el hexaclorobenceno, Lonsdale trabajó en la síntesis de diamantes. Fue pionera en el uso de rayos X para estudiar los cristales. Lonsdale fue una de las dos primeras mujeres elegidas miembro de la Royal Society (FRS) en 1945[4] (la otra fue la bioquímica Marjory Stephenson).

Lonsdale explicando sus hallazgos
Lonsdale explicando sus hallazgos

En 1949 Lonsdale fue nombrada profesora de química y jefa del Departamento de Cristalografía en el University College de Londres. Fue la primera mujer profesora titular de ese colegio, cargo que ocupó hasta 1968, cuando fue nombrada profesora emérita.

Cambio de credo y pacifismo

Aunque se había criado en la creencia bautista de niña, Kathleen Lonsdale se convirtió en cuáquera en 1935, simultáneamente con su marido. Ya comprometidos con el pacifismo, ambos se sintieron atraídos por el Cuaquerismo por esta razón. Ella fue una patrocinadora de la Unión de Promesas de Paz.

Estuvo un mes en la prisión de Holloway durante la Segunda Guerra Mundial porque se negó a registrarse para los deberes de defensa civil, o a pagar una multa por negarse a registrarse. Durante este tiempo experimentó una serie de problemas que eventualmente resultaron en que Lonsdale se convirtiera en un activista de la reforma penitenciaria y se unió a la Liga Howard para la Reforma Penal.

En 1953, en la reunión anual de los Cuáqueros Británicos, pronunció la conferencia principal de Swarthmore, bajo el título Removing the Causes of War. Como una auto-identificada pacifista cristiana, ella escribió sobre el diálogo pacífico y fue nombrada la primera secretaria del Consejo de Curación de las Iglesias por el Arzobispo de Canterbury William Temple.

Folleto escrito por Kathleen Lonsdale sobre la reforma penitenciaria en 1943
Folleto escrito por Kathleen Lonsdale sobre la reforma penitenciaria en 1943

Fallecimiento

Kathleen Lonsdale murió el 1º de abril de 1971, a la edad de 68 años, de un cáncer anaplásico de origen desconocido

Más información Dame Kathleen Lonsdale DBE FRS