Termometro (II)

A pesar del avance en la medición de la temperatura, cada inventor y cada termómetro era único, no había una escala estándar. En 1665 Christiaan Huygens (1629-1695) sugirió utilizar los puntos de fusión y de ebullición del agua como estándares, y en 1694 Carlo Renaldini (1615-1698) propuso utilizarlos como puntos fijos a escala universal. En 1701, Isaac Newton (1642-1726/27) propuso una escala de 12 grados entre el punto de fusión del hielo y la temperatura corporal.

La era de la termometría de precisión

En 1714 el científico e inventor holandés Daniel Gabriel Fahrenheit inventó el primer termómetro fiable, utilizando mercurio en lugar de mezclas de alcohol y agua. En 1724 propuso una escala de temperatura que ahora (ligeramente ajustada) lleva su nombre. Pudo hacerlo porque fabricó termómetros, utilizando por primera vez el mercurio (que tiene un alto coeficiente de expansión) y la calidad de su producción pudo proporcionar una escala más fina y una mayor reproducibilidad, lo que llevó a su adopción general. En 1742, Anders Celsius (1701-1744) propuso una escala con cero en el punto de ebullición y 100 grados en el punto de congelación del agua, aunque la escala que ahora lleva su nombre los tiene al revés. El entomólogo francés René Antoine Ferchault de Réaumur inventó un termómetro de alcohol y una escala de temperatura en 1730 que finalmente resultó ser menos fiable que el termómetro de mercurio de Fahrenheit.

El primer médico que puso en práctica las mediciones con termómetro fue Herman Boerhaave (1668-1738). En 1866, Sir Thomas Clifford Allbutt (1836-1925) inventó un termómetro clínico que producía una lectura de la temperatura corporal en cinco minutos en lugar de veinte. En 1999, el Dr. Francesco Pompei de la Exergen Corporation introdujo el primer termómetro de la arteria temporal del mundo, un sensor de temperatura no invasivo que escanea la frente en unos dos segundos y proporciona una temperatura corporal médicamente exacta.

Escala de Fahrenheit: Daniel Gabriel Fahrenheit

Lo que puede considerarse el primer termómetro moderno, el termómetro de mercurio con escala estandarizada, fue inventado por Daniel Gabriel Fahrenheit en 1714.

Daniel Gabriel Fahrenheit fue el físico alemán que inventó el termómetro de alcohol en 1709, y el termómetro de mercurio en 1714. En 1724, introdujo la escala de temperatura estándar que lleva su nombre -Escala de Fahrenheit- que se utilizó para registrar los cambios de temperatura de forma precisa.

Daniel Gabriel Fahrenheit, el creador de la era de la termometría de precisión. Inventó el termómetro de mercurio en vidrio (primer termómetro práctico y preciso) y la escala de Fahrenheit (primera escala de temperatura estandarizada de uso generalizado).
Daniel Gabriel Fahrenheit, el creador de la era de la termometría de precisión. Inventó el termómetro de mercurio en vidrio (primer termómetro práctico y preciso) y la escala de Fahrenheit (primera escala de temperatura estandarizada de uso generalizado).

La escala Fahrenheit dividió los puntos de congelación y de ebullición del agua en 180 grados. 32°F era el punto de congelación del agua y 212°F era el punto de ebullición del agua. 0°F se basaba en la temperatura de una mezcla igual de agua, hielo y sal. Fahrenheit basó su escala de temperatura en la temperatura del cuerpo humano. Originalmente, la temperatura del cuerpo humano era de 100° F en la escala de Fahrenheit, pero desde entonces se ha ajustado a 98,6° F.

Escala Centígrada: Anders Celsius

La escala de temperatura en grados centígrados también se conoce como escala “centígrada”. Centígrado significa “compuesto o dividido en 100 grados”. En 1742, la escala Celsius fue inventada por el astrónomo sueco Anders Celsius. La escala Celsius tiene 100 grados entre el punto de congelación (0°C) y el punto de ebullición (100°C) de agua pura a la presión del aire a nivel del mar. El término “Celsius” fue adoptado en 1948 por una conferencia internacional sobre pesos y medidas.

Escala Kelvin: Lord Kelvin

Lord Kelvin llevó todo el proceso un paso más allá con su invención de la Escala Kelvin en 1848. La Escala Kelvin mide los últimos extremos de calor y frío. Kelvin desarrolló la idea de la temperatura absoluta, lo que se llama la “Segunda Ley de la Termodinámica”, y desarrolló la teoría dinámica del calor.

En el siglo XIX, los científicos investigaban cuál era la temperatura más baja posible. La escala Kelvin utiliza las mismas unidades que la escala Celsius, pero comienza en el Cero Absoluto, la temperatura a la que todo, incluyendo el aire, se congela. El cero absoluto es 0 K, que equivale a 273 grados centígrados.

Cuando se utilizaba un termómetro para medir la temperatura de un líquido o del aire, el termómetro se mantenía en el líquido o el aire mientras se tomaba una lectura de la temperatura. Obviamente, cuando tomas la temperatura del cuerpo humano no puedes hacer lo mismo. El termómetro de mercurio fue adaptado para que pudiera ser sacado del cuerpo para leer la temperatura. El termómetro clínico o médico fue modificado con una curva pronunciada en su tubo que era más estrecho que el resto del tubo. Esta estrecha curva mantuvo la lectura de la temperatura en su lugar después de quitarle el termómetro al paciente, creando una ruptura en la columna de mercurio. Por eso se agita un termómetro médico de mercurio antes y después de usarlo, para reconectar el mercurio y hacer que el termómetro vuelva a la temperatura ambiente.

Para más información A brief history of thermometers