Condensador de Friedrichs

El condensador de Friedrichs fue propuesto por el químico alemán Fritz Walter Paul Friedrichs en 1912 en su artículo titulado “Some new forms of laboratory apparatus”*

Descripción de un condensador de Friedrichs

Este tipo de condensador consiste en un cilindro acanalado a modo de dedo frio el cual es alimentado por la parte superior por un tubo que va hasta el fondo del dedo, el líquido refrigerante sube por el espacio entre el tubo y el tubo acanalado para salir nuevamente por la parte superior.

Diagrama condensador de Friedrichs
Diagrama de un condensador de Friedrichs, a la derecha se muestra el esquema de flujo del refrigerante en su interior

El vapor por condensar circula por el espacio entre el cilindro externo y la superficie acanalada, y el condensado se recoge en la parte inferior. Se emplea tanto para destilaciones como para montajes de reflujo, pero su costo y su forma hacen que sea difícil su uso en montajes tradicionales.

Uso y cuidado

El condensador de Friedrichs se puede emplear tanto en destilaciones como en montajes de reflujo. En el caso de ser empleado en destilación, es recomendable que los puntos de ebullición de la mezcla sean suficientemente distantes, o emplear una columna de fraccionamiento antes, para asegurar una adecuada separación.

Si se emplea en un montaje de reflujo o de extracción como con un aparato Soxhlet, a pesar de la alta capacidad que tiene el condensador de Friedrichs para enfriar vapores, es recomendable no manejar volúmenes altos de vapor de solvente ya que el espacio entre la superficie acanalada y la pared del condensador es reducido y puede generarse sobrepresión por el líquido descendiente.

Montaje Soxhlet con condensador de Friedrichs
Montaje Soxhlet con condensador de Friedrichs

Su uso es limitado por dos factores, primero el costo, pues es una pieza de vidrio altamente compleja y por lo tanto su construcción es difícil y costosa, y segundo, por la forma del condensador de Friedrichs, en muchas ocasiones no es fácil adaptarlo a un montaje. también es posible encontrar esta clase de condensador como elemento refrigerante en rotavaporadores.

*Friedrichs, Fritz (1912). “Some new forms of laboratory apparatus”. Journal of the American Chemical Society. 34 (11): 1509-1514. doi:10.1021/ja02212a012