Heinrich Gustav Johannes Kayser

Heinrich Gustav Johannes Kayser (16 de marzo de 1853 – 14 de octubre de 1940) fue un físico y espectroscopista alemán. Detectó helio en la atmosfera y realizó grandes contribuciones al campo de la espectroscopia.

Origen y familia

Heinrich Kayser era el menor de cinco hijos del propietario del señorío Johann Jacob August Heinrich Kayser y de Amalie Dorothea von Metz. Heinrich Kayser era el único hermano del geólogo Emanuel Kayser.

Infografía Heinrich Gustav Johannes Kayser
Infografía Heinrich Gustav Johannes Kayser

En 1887 Heinrich Kayser se casó con Auguste Juliane Hoffmann, viuda de Prümm. El matrimonio permaneció sin hijos.

Tras la muerte de su amigo Carl Justi, historiador del arte, en 1922 y 1923, publicó sus obras Cartas desde Italia (1922) y Cartas de Viaje a España (1923) y escribió los prólogos.

Vida

Heinrich Kayser fue alumno de August Kundt, uno de los principales físicos experimentales de Alemania, con quien estudió física en Estrasburgo desde 1873, así como química.

Kayser conoció a su maestro Hermann von Helmholtz en la primavera de 1876 en una conferencia ante el príncipe y la princesa herederos y destacados representantes científicos de la época, después de que Kayser ayudara a Kundt en la difícil tarea de llevar a cabo diferentes experimentos. A partir de 1877 Kayser estudió en Berlín con Gustav Robert Kirchhoff y otros.

Fotografía de Heinrich Gustav Johannes Kayser
Fotografía de Heinrich Gustav Johannes Kayser

Desde el 1 de marzo de 1878 fue asistente de Hermann von Helmholtz en el Instituto de Física de la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín durante siete años y medio. Heinrich Kayser se doctoró el 6 de febrero de 1879 en la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín con una tesis sobre las propiedades de las ondas sonoras bajo la dirección de Herrmann von Helmholtz.

En 1881 completó su habilitación en la Universidad Friedrich Wilhelm de Berlín, a la que siguió su trabajo como profesor particular. Entre sus alumnos se encontraban Wilhelm Wien y James Edward Keeler, y entre sus colaboradores como asistente a Heinrich Hertz.

Su primer trabajo se refería a cuestiones de propagación del sonido. En 1885 Heinrich Kayser fue nombrado profesor de física en el TH Hannover.

Según las memorias biográficas de la Royal Society, escritas por el Premio Nobel Gerhard Herzberg, Kayser fue nombrado en 1894 para ocupar la cátedra de física de la Universidad de Bonn por petición especial de su predecesor Heinrich Hertz, donde permaneció hasta su jubilación en 1920.

Trabajos de Kayser

En la Universidad de Bonn, Heinrich Kayser construyó el primer instituto dedicado enteramente a la espectroscopia desde 1894.

A partir de 1900 Heinrich Kayser escribió el “Handbuch der Spktroskopie”, una revisión crítica de la literatura, sobre aparatos, métodos de medición y valores de longitud de onda de la espectroscopia de emisión y absorción y la espectrografía, sobre fluorescencia y fosforescencia y astrofísica. El “Handbuch der Spktroskopie” de Heinrich Kayser se publicó en 1932 en su octavo volumen.

Heinrich Kayser fue llamado “viejo maestro de la espectroscopia” y “néstor de la física alemana” por su trabajo experimental y literario.

Portada del Zeitschrift für wissenschaftliche Photographie, Photophysik und Photochemie, coeditada por Kayser
Portada del Zeitschrift für wissenschaftliche Photographie, Photophysik und Photochemie, coeditada por Kayser

Kayser fue coeditor del Zeitschrift für wissenschaftliche Photographie, Photophysik und Photochemie (Revista de fotografía científica, fotofísica y fotoquímica), fundada en 1903.

Descubrió la presencia de helio en la atmósfera de la Tierra en 1868 durante un eclipse de sol cuando detectó una nueva línea espectral en el espectro solar. En 1881 Kayser acuñó la palabra “adsorción”. Junto con Carl Runge, examinó los espectros de los elementos químicos. En 1905, escribió un artículo sobre la teoría de los electrones.

La unidad Kayser, asociada con el número de onda, del sistema CGS fue nombrada en su honor. Murió en Bonn en 1940.

Para más información Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society