marzo 4, 2024
Biografias

William de Wiveleslie Abney

Tiempo de lectura estimado: 5 minutos

Sir William de Wiveleslie Abney (24 de julio de 1843 – 3 de diciembre de 1920) fue un astrónomo, químico y fotógrafo inglés.

Educación de Abney

Abney nació en Derby, Inglaterra, hijo del reverendo Edward Henry Abney (1811-1892), vicario de la iglesia de St Alkmund, Derby, y de su esposa, Catharine Strutt. Su padre era propietario de la finca Firs.


William se educó en la Rossall School y en la Real Academia Militar de Woolwich, y en 1861 ingresó en la Real Maestranza de Ingenieros, con la que sirvió en la India durante varios años. Posteriormente, y para ampliar sus conocimientos en fotografía, se convirtió en asistente químico en la Escuela de Ingeniería Militar de Chatham.

William de Wiveleslie Abney, químico y astrónomo inglés
William de Wiveleslie Abney, químico y astrónomo inglés

Abney y la fotografia

Abney fue uno de los fundadores de la fotografía moderna, combinando un enfoque científico, ingenio y habilidad manipulativa con un talento para la popularización. En su vida posterior, su interés en la fotografía en color lo llevó a investigar teorías de la visión del color.

El hijo mayor de un clérigo, Abney se graduó de la Royal Military Academy y sirvió varios años con los Royal Engineers en la India antes de ser invalidado a casa. En 1869 fue nombrado asistente químico del instructor de telegrafía en la Escuela de Ingeniería Militar de Chatham, donde pudo perseguir un interés de la infancia en la fotografía. Su primer libro fue Chemistry for Engineers (1870); su segundo, Instruction in Photography (1871), se convirtió rápidamente en un texto estándar.

Sensitometría cuantitativa

Abney fue pionero en la sensitometría cuantitativa de las imágenes fotográficas: sus estudios sobre cómo los negativos se oscurecen en respuesta a cantidades variables de luz incidente (1874, 1882) precedieron a las curvas «D-log E» de F. Hurter y V. C. Driffield que se usan hoy en día.

Sus primeros trabajos tendían a confirmar la ley fotoquímicade Robert Bunsen y Sir Henry Roscoe, que establece que la intensidad de la luz y el tiempo de exposición a ella son responsables recíprocos del efecto producido.

Pero cuando Julius Scheiner mostró, a partir de 1888, que la densidad de las imágenes estelares no seguía esta ley, Abney fue rápido en confirmar el «fracaso de la reciprocidad» en el laboratorio, y él mismo descubrió el efecto de intermitencia relacionado (1893).

Abney y su contribución a la química de la fotografía

Las primeras publicaciones astronómicas de Abney fueron informes sobre una expedición que encabezó a Egipto en diciembre de 1874, para fotografiar un tránsito de Venus por la cara del sol.

En preparación para esta expedición, Abney -ya como capitán- inventó una emulsión fotográfica en seco (1874): este proceso, su «cerveza de albúmina», se mantuvo en uso tanto para la fotografía solar como general hasta que fue reemplazado por productos comerciales de gelatina. Luego estudió la química del revelado de imagen latente (1877) y presentó la hidroquinona (1880), todavía uno de los mejores agentes reveladores conocidos.

Una de las imágenes captadas por Abney en su expedición a Egipto con su proceso a la albumina.
Una de las imágenes captadas por Abney en su expedición a Egipto con su proceso a la albumina.

Espectroscopia y las estrellas

Extendiendo sus intereses a la espectroscopía,Abney fue el primero en sugerir (1877) que se podrían detectar estrellas con rápida rotación axial por medio de líneas ensanchadas en sus espectros, una idea que más tarde tendría una amplia aplicación.

Luego, ideó una emulsión sensible al rojo y con ella realizó los primeros análisis espectroscópicos de la estructura de moléculas orgánicas (1882) y las primeras fotografías del espectro solar en el infrarrojo (1887). Esto fue seguido por estudios comparativos de cómo la luz solar es alterada al pasar por nuestra atmósfera, realizados a nivel del mar y en los Alpes suizos (1888, 1894).

Abney fue pionero en varios aspectos técnicos de la fotografía. Su padre había sido uno de los primeros experimentadores fotográficos y amigo de Richard Keene, uno de los primeros fotógrafos de Derby. Keene se hizo muy amigo de William y de su hermano Charles Edward Abney (1850-1914). Ambos hijos de Abney se convirtieron posteriormente en miembros fundadores de la Derby Photographic Society en junio de 1884

Sus esfuerzos en la química de la fotografía produjeron útiles productos fotográficos y también avances en astronomía. Escribió muchos libros sobre fotografía que fueron considerados textos estándar en su época, aunque dudaba que sus mejoras tuvieran un gran impacto en el tema.

Otros inventos

En 1877, Abney inició una larga carrera supervisora con la Junta de Educación de Inglaterra y Gales. Ya era miembro de la Royal Photographic Society (de la que fue presidente en 1892-1894, 1896 y 1903-1905), de la Royal Astronomical Society (presidente 1893-1895) y de la Physical Society of London (presidente 1895-1897). Fue elegido miembro de la Royal Society en 1876 y recibió su Medalla Rumford en 1882, por su trabajo espectroscópico.

Abney inventó el «nivel de Abney», una combinación de clinómetro y nivel de burbuja, utilizado por los topógrafos para medir pendientes y ángulos. Fue responsable del «montaje Abney» de un espectrógrafo de rejilla cóncava en el que la placa fotográfica estaba fija y la rendija de entrada se movía para acomodar diferentes regiones del espectro.

Murió el 3 de diciembre de 1920 en Folkestone, Inglaterra. Está enterrado en el cementerio de la iglesia de la Santísima Trinidad de Folkestone.

Para más información Sir William de Wiveleslie Abney – Britannica

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Como citar este artículo:

APA: (2023-07-24). William de Wiveleslie Abney. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/william-de-wiveleslie-abney/

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Vancouver: . William de Wiveleslie Abney. [Internet]. 2023-07-24 [citado 2024-03-05]. Disponible en: https://quimicafacil.net/infografias/biografias/william-de-wiveleslie-abney/.

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