Louis-Bernard Guyton de Morveau

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Louis-Bernard Guyton, Barón de Morveau (también Louis-Bernard Guyton-Morveau después de la Revolución Francesa; 4 de enero de 1737 – 2 de enero de 1816) fue un químico, político y aeronauta francés. Se le atribuye la producción del primer método sistemático de nomenclatura química.

Infancia y educación de Guyton

Hijo de un abogado, Guyton añadió a su nombre el título de Morveau (de una propiedad familiar) después de convertirse en abogado y fiscal en 1762. Sin embargo, durante la Revolución Francesa de 1789, abandonó prudentemente el título y, a diferencia de su colega químico Antoine-Laurent Lavoisier, sobrevivió.


Louis-Bernard Guyton, Barón de Morveau (4 de enero de 1737 - 2 de enero de 1816)
Louis-Bernard Guyton, Barón de Morveau (4 de enero de 1737 – 2 de enero de 1816)

Guyton fue educado en el colegio jesuita de Dijon. Más tarde se unió al anticlericalismo de la época, y en 1763 publicó anónimamente un largo poema atacando a los jesuitas. Este esfuerzo literario le ayudó a ganarse un lugar en la Academia de Dijon, donde se discutieron una amplia gama de temas, incluyendo la química. Inspirado adecuadamente, Guyton se enseñó a sí mismo más química de los libros de texto e instaló un laboratorio en su casa. En 1772 publicó sus primeras memorias químicas sobre el flogisto.

Recientemente se había demostrado que muchos metales ganaban peso cuando se calentaban fuertemente en el aire, y Guyton ideó una posible explicación de este hecho a pesar del supuesto escape del flogisto. No fue hasta 1787, cuando pasó varios meses en París, que Lavoisier finalmente lo convenció de la superioridad de su teoría del oxígeno en la combustión. Mientras tanto, Guyton se había retirado completamente de sus obligaciones legales para dedicar más tiempo a la química.

Nomenclatura química

Guyton tenía un fuerte instinto de reforma, que se ilustra mejor con su trabajo sobre la mejora de la nomenclatura química. Las sustancias químicas tenían hasta entonces toda una gama de nombres no sistemáticos, como aceite de vitriolo (por la aparición del ácido sulfúrico concentrado) o sal de Epsom (por su lugar de origen). En 1782 Guyton propuso que estas sustancias se denominaran ácido vitriólico y vitriolo (más tarde sulfato) de magnesia, respectivamente.


También consideró que debían evitarse los nombres de los descubridores, de manera que la sal de Glauber, por ejemplo, se convirtiera en vitriolo de sosa. Además, instó a que los compuestos recibieran nombres que denotaran sus partes constituyentes y a que las sustancias simples recibieran nombres simples. Tales principios fueron adoptados y ampliados en 1787, cuando Guyton colaboró con sus colegas químicos Lavoisier, Claude-Louis Berthollet y Antoine-François Fourcroy en una reforma completa y definitiva de los nombres de la química inorgánica en su libro Méthode de nomenclature chimique («Método de nomenclatura química»). En este libro, el ácido vitriólico se convirtió primero en ácido sulfúrico, y se acuñaron muchos otros nombres modernos.

Primera página de Méthode de nomenclature chimique
Primera página de Méthode de nomenclature chimique

Guyton como conferenciante y autor

La afición de Guyton por un enfoque cuantitativo de la investigación química se ejemplifica en su trabajo sobre la afinidad, en el que trató de extender la ley del cuadrado inverso de la gravitación de Isaac Newton a las fuerzas químicas de atracción. A partir de 1776 dio un curso público de conferencias químicas en la Academia de Dijon, que fueron recopiladas y publicadas como los Eléments de chymie (3 vols., 1777-78; «Elements of Chemistry»). Con una reputación cada vez mayor, en 1780 se le encargó la redacción del primero de dos volúmenes sobre química como parte de una nueva enciclopedia, la Encyclopédie méthodique, en la que se dedicarían volúmenes enteros, en lugar de artículos breves, a todos los temas principales. Dentro de cada volumen, los artículos seguían el orden alfabético habitual.

Cuando estaba componiendo el artículo sobre el aire, que incluía un relato de la combustión, visitó a Lavoisier y se convirtió a la teoría del oxígeno. Después de que Guyton terminara el primer volumen de química, el segundo volumen iba a ser escrito por Fourcroy, pero la posterior publicación de la enciclopedia fue interrumpida por la Revolución.

La revolución y la guerra

Durante la Revolución, Guyton de Morveau (entonces con el nombre de Guyton-Morveau) sirvió como Procureur général syndic del departamento de Côte-d’Or en 1790, fue elegido diputado a la Asamblea Legislativa en 1792, y luego a la Convención Nacional.

Como reformador más que revolucionario, Guyton organizó el Club Patriótico de Dijon en agosto de 1789. Fue elegido a la Asamblea Legislativa en septiembre de 1791 y a la Convención en septiembre de 1792. En 1793 se convirtió en miembro del Comité de Seguridad Pública, cuyo miembro más famoso fue Maximilien Robespierre. Sin embargo, Guyton y otros moderados fueron destituidos en pocos meses.


La casa de Louis-Bernard Guyton de Morveau, en la plaza Bossuet de Dijon (Côte-d'Or, Borgoña, Francia).
La casa de Louis-Bernard Guyton de Morveau, en la plaza Bossuet de Dijon (Côte-d’Or, Borgoña, Francia).

Después de 1793 la mayoría de las potencias europeas se unieron para oponerse a los ejércitos de la Revolución Francesa. Habiendo estado previamente involucrado en la industria química, Guyton jugó un papel importante en la aplicación de la ciencia, particularmente la química, a la guerra.

Dio conferencias en una serie de cursos intensivos en los que se enseñaba a los soldados a extraer el salitre (nitrato de potasio) de los corrales y dependencias, a utilizar el producto para fabricar pólvora y a lanzar cañones. Guyton también había sido uno de los pioneros en la construcción y ensayo de globos de hidrógeno, que había comenzado en Francia en 1783. En tiempos de guerra, aplicó su experiencia a la construcción de globos militares, que se utilizaban como puestos de observación para detectar las posiciones enemigas en el campo de batalla.

Académico

En Francia la mayor parte de la ciencia estaba controlada por la Academia de Ciencias de París, y Guyton, como provincial, había sido elegido sólo para el rango subsidiario de corresponsal (1772). Durante la Revolución, sin embargo, se hizo residente en París y calificó para ser miembro de pleno derecho. Tanto él como Berthollet habían sido prominentes en la aplicación de la ciencia a la guerra y se habían ganado la aprobación del gobierno francés. Por lo tanto, estos dos fueron nominados por el gobierno para constituir el núcleo de la sección de química en una Academia reconstituida en 1795. Guyton fue también uno de los profesores fundadores de la Escuela Politécnica y fue nombrado su director en 1798-99 y de nuevo en 1800-04.

En 1798 Louis-Bernard Guyton se casó con Madame Picardet, que le había ayudado en la traducción de muchos trabajos científicos extranjeros. En 1801 publicó un tratado sobre los métodos de desinfección del aire. Anteriormente había recomendado vapores de ácido clorhídrico, pero ahora recomendaba el gas que más tarde se llamó cloro, que en realidad era más efectivo, pero no por las razones que Guyton dio. Describió un simple aparato para preparar el gas. Fue premiado con la Legión de Honor por su servicio a la humanidad, y en 1811 se convirtió en barón.


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