marzo 3, 2024
Biografias

Frederick Abel

Tiempo de lectura estimado: 4 minutos

Sir Frederick Augustus Abel, 1er Barón (17 de julio de 1827 – 6 de septiembre de 1902) fue un químico inglés reconocido como la principal autoridad británica en materia de explosivos. Se le conoce sobre todo por la invención de la cordita como sustituto de la pólvora en las armas de fuego.

Vida de Frederick Abel

Frederick Abel nació el 17 de julio de 1827 en Inglaterra. Era hijo del músico anglo-alemán Johann Leopold Abel y su interés científico creció a través de su tío, A.J. Abel, un mineralogista y alumno de Jakob Berzelius.


Frederick Abel, químico inglés
Frederick Abel, químico inglés

Estudió química en la Royal Polytechnic Institution y más tarde en el Royal College of Chemistry, donde fue nombrado profesor de química en la Royal Military Academy, Woolwich.  Se desempeñó como químico en la Armería Real en Woolwich y se convirtió en una autoridad líder en explosivos en Gran Bretaña. También se convirtió en químico en el Departamento de Guerra y árbitro químico del gobierno.

Invención de Cordita

Abel fue un especialista en explosivos militares y, junto con el químico Sir James Dewar, inventó la cordita en 1889, una pólvora sin humo que más tarde fue adoptada como explosivo estándar del ejército británico y resultó vital en la Primera Guerra Mundial. La cordita era más estable y segura que las pólvoras anteriores.

Uno de los descubrimientos más importantes de Abel fue la fabricación de algodón pólvora. Desarrolló un proceso que redujo el algodón nitrado a una pulpa fina, lo que permitió su fabricación de manera más segura y útil. Abel también desarrolló la ecuación de balística interior de Abel, que indica la presión máxima de explosivos quemados en una explosión a una temperatura determinada. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1860 y recibió la Medalla Real en 1887.

Los retos del algodón de pólvora

Aunque el algodón de pólvora era más potente que la pólvora, también era más inestable. Fue entonces John Taylor quien obtuvo una patente inglesa para el algodón de pólvora.

Sin embargo, una de las fábricas de algodón de pólvora explotó en 1862 y entonces Thomas Prentice & Company empezó a fabricar algodón de pólvora en Stowmarket. Frederick Abel inició sus investigaciones en la Waltham Abbey Royal Gunpowder Mills, lo que dio lugar a un proceso de fabricación que eliminaba las impurezas de la nitrocelulosa, haciéndola más segura de producir y un producto estable más seguro de manipular.

Abel patentó este proceso en 1865, cuando explotó la segunda fábrica austriaca de algodón de pólvora. Tras la explosión de la fábrica de Stowmarket en 1871, Waltham Abbey inició la producción de algodón de pólvora para ojivas de torpedos y minas. La pólvora sin humo se generalizó a finales del siglo XIX.

El gobierno británico adoptó la cordita, inventada conjuntamente por Frederick Abel y Sir James Dewar. Abel siguió investigando el comportamiento de la pólvora negra cuando se enciende, junto con el físico escocés Sir Andrew Noble

Legado de Abel

Frederick Abel ha dejado un legado en la química y la tecnología de explosivos. Su trabajo en la fabricación de algodón de pólvora y su investigación en la ecuación de balística interior han tenido un impacto significativo en la industria militar y en la seguridad en general. Su invento de la cordita ha sido esencial en la historia de la guerra moderna.

Además, su liderazgo en varias sociedades y su trabajo en la Exposición de Invenciones y en el Instituto Imperial muestran su dedicación a la promoción de la ciencia y la tecnología en su país.

Para más información Sir Frederick Abel and the Smokeless Gunpowder

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