Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli (15 de octubre de 1608 – 25 de octubre de 1647) fue un físico y matemático italiano, y un estudiante de Galileo. Es mejor conocido por su invención del barómetro, pero también es conocido por sus avances en óptica y su trabajo en el método de los indivisibles.

Infancia y educación

Evangelista Torricelli nació el 15 de octubre de 1608 en Roma, el primogénito de Gaspare Torricelli y Caterina Angetti. Su familia era de Faenza en la provincia de Rávena, entonces parte de los Estados papales.

Su padre era un trabajador textil y la familia era muy pobre. Al ver su talento, sus padres lo enviaron a estudiar en Faenza, bajo el cuidado de su tío, Giacomo (Jacob), un monje camaldulense, quien primero se aseguró de que su sobrino recibiera una educación básica sólida.

Luego ingresó al joven Torricelli en un colegio jesuita en 1624, posiblemente el mismo en Faenza, para estudiar matemáticas y filosofía hasta 1626, cuando su padre, Gaspare, había muerto. Luego, el tío envió a Torricelli a Roma para estudiar ciencias con el monje benedictino Benedetto Castelli, profesor de matemáticas en el Colegio della Sapienza (ahora conocido como la Universidad Sapienza de Roma).

No hay evidencia real de que Torricelli se haya matriculado en la universidad. Es casi seguro que Torricelli fue enseñado por Castelli. A cambio, trabajó para él como su secretario desde 1626 hasta 1632 como un acuerdo privado. Debido a esto, Torricelli estuvo expuesto a experimentos financiados por el Papa Urbano VIII.

Retrato de Evangelista Torricelli con un barómetro
Retrato de Evangelista Torricelli con un barómetro

Mientras vivía en Roma, Torricelli se convirtió también en alumno del matemático Bonaventura Cavalieri, con quien se hizo grandes amigos.Fue en Roma donde Torricelli también se hizo amigo de otros dos estudiantes de Castelli, Raffaello Magiotti y Antonio Nardi. Galileo se refirió cariñosamente a Torricelli, Magiotti y Nardi como su “triunvirato” en Roma.

Primeros desarrollos de Torricelli

Aparte de varias cartas, se sabe poco de las actividades de Torricelli en los años entre 1632 y 1641, cuando Castelli envió la monografía de Torricelli sobre el camino de los proyectiles a Galileo, entonces prisionero en su villa en Arcetri.

Aunque Galileo rápidamente invitó a Torricelli a visitarlo, no aceptó hasta solo tres meses antes de la muerte de Galileo. La razón de esto fue que la madre de Torricelli, Caterina Angetti, murió.

Después de la muerte de Galileo el 8 de enero En 1642, el Gran Duque Ferdinando II de Medici le pidió que sucediera a Galileo como matemático granducal y catedrático de matemáticas en la Universidad de Pisa.

Justo antes de la cita, Torricelli estaba considerando regresar a Roma porque no le quedaba nada en Florencia, donde había inventado el barómetro. En este punto, resolvió algunos de los grandes problemas matemáticos de la época, como encontrar el área y el centro de gravedad de un cicloide. Como resultado de este estudio, escribió el libro Opera Geometrica en el que describió sus observaciones. El libro fue publicado en 1644.

Evangelista Torricelli trabajando en un experimento
Evangelista Torricelli trabajando en un experimento

Poco se sabía sobre Torricelli con respecto a sus trabajos en geometría cuando aceptó el honorable puesto, pero después de que publicó Opera Geometrica dos años más tarde, se hizo muy estimado en esa disciplina. Como resultado, diseñó y construyó una serie de telescopios y microscopios simples; varias lentes grandes, grabadas con su nombre, aún se conservan en Florencia.

Sin embargo, su trabajo sobre el cicloide lo involucró en una controversia con Gilles de Roberval, quien lo acusó de plagiar su solución anterior del problema de su cuadratura. Aunque no parece haber lugar a dudas de que Torricelli llegó de forma independiente, el asunto aún estaba en disputa hasta su muerte.

Torricelli murió de fiebre, probablemente tifoidea, en Florencia el 25 de octubre de 1647, 10 días después de su 39 cumpleaños, y fue enterrado en la Basílica de San Lorenzo. Dejó todas sus pertenencias a su hijo adoptivo Alessandro. Sesenta y ocho años después de la muerte de Torricelli, su genio todavía llenaba de admiración a sus contemporáneos.

En Faenza, se creó una estatua de Torricelli en 1868 en agradecimiento por todo lo que había hecho en el avance de la ciencia durante su corta vida. El asteroide 7437 Torricelli y un cráter en la Luna deben su nombre a este eminente científico.

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