Thomas Andrews

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Thomas Andrews (19 de diciembre de 1813 – 26 de noviembre de 1885) fue un químico y físico irlandés que realizó importantes trabajos sobre las transiciones de fase entre gases y líquidos. Fue durante mucho tiempo profesor de química en la Queen’s University de Belfast.

Thomas Andrews
Thomas Andrews

Vida y educación

Andrews nació en Belfast, Irlanda, donde su padre era comerciante de lino. Asistió a la Academia de Belfast y a la Real Institución Académica de Belfast, donde en esta última estudió matemáticas con James Thomson. En 1828 fue a la Universidad de Glasgow para estudiar química con el profesor Thomas Thomson, y después estudió en el Trinity College de Dublín, donde obtuvo distinciones tanto en clásicas como en ciencias. Finalmente, en la Universidad de Edimburgo, en 1835, se doctoró en medicina.


Andrews comenzó a ejercer con éxito la medicina en su Belfast natal en 1835, dando también clases de química en la Institución Académica. En 1845 fue nombrado vicepresidente de la recién creada Queen’s University de Belfast y profesor de química en la misma. Ocupó estos dos cargos hasta su jubilación en 1879, a la edad de 66 años. Murió en 1885, y fue enterrado en el cementerio de Borough en Belfast.

En 1842, Andrews se casó con Jane Hardie Walker (1818-1899). Tuvieron seis hijos, entre ellos la geóloga Mary Andrews.

Aportes científicos de Andres

Andrews se dio a conocer como investigador científico con sus trabajos sobre el calor desarrollado en las acciones químicas, por los que la Royal Society le concedió una medalla real en 1844. Otra investigación importante, realizada en colaboración con Peter Guthrie Tait, fue la dedicada al ozono.

Su reputación se basa principalmente en sus trabajos sobre la licuefacción de los gases. En la década de 1860 llevó a cabo una investigación muy completa sobre las leyes de los gases, expresando las relaciones de presión, temperatura y volumen en el dióxido de carbono. En particular, estableció los conceptos de temperatura y presión críticas, demostrando que una sustancia pasa del estado de vapor al de líquido sin que se rompa la continuidad.

En los experimentos de Andrews sobre las transiciones de fase, demostró que el dióxido de carbono puede pasar de cualquiera de los estados que se suele llamar líquido a cualquiera de los que suele llamar gas, sin perder la homogeneidad (diferentes condiciones de presión y temperatura). El físico matemático Willard Gibbs citó estos resultados en apoyo de la ecuación de energía libre de Gibbs. También desencadenaron una carrera entre los investigadores para licuar otros gases. En 1877-78, Louis Paul Cailletet fue el primero en licuar el oxígeno.

Placa conmemorativa en honor al descubrimiento de la temperatura critica del dióxido de carbono hecho por Thomas Andrews (RSC)
Placa conmemorativa en honor al descubrimiento de la temperatura critica del dióxido de carbono hecho por Thomas Andrews (RSC)

Placa conmemorativa en honor al descubrimiento de la temperatura critica del dióxido de carbono hecho por Thomas Andrews (RSC)

Para más información Thomas Andrews (scientist)

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APA: (2022-12-19). Thomas Andrews. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/thomas-andrews/

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