Biografias

Samuel P. Massie Jr

Actualizado en marzo 23, 2024

Samuel Proctor Massie, Jr. (3 de julio de 1919 – 10 de abril de 2005) fue un químico que estudió una variedad de productos químicos que contribuyeron al desarrollo de medicamentos terapéuticos, incluida la química de la fenotiazina. Como uno de los científicos y técnicos afroamericanos en el Proyecto Manhattan para desarrollar bombas atómicas en la Segunda Guerra Mundial, Massie trabajó con isótopos de uranio. Massie fue nombrado uno de los 75 contribuyentes distinguidos a la química en la historia por Chemical and Engineering News.

En 1963, Massie fue elegido el tercer presidente del North Carolina College en Durham, y se convirtió en el primer profesor afroamericano en la Academia Naval de los Estados Unidos en 1966. Fue un educador líder que promovió la participación de los afroamericanos en la educación. Se han dotado sillas universitarias y nombrado en su honor, así como una escuela primaria.


Samuel Proctor Massie, Jr. Químico estadounidense
Samuel Proctor Massie, Jr. Químico estadounidense

Vida de Samuel Massie Jr.

Samuel Massie Jr. nació el 3 de julio de 1919 en Little Rock, Arkansas. Fue el mayor de dos hijos de Earlee Jacko Massie y Samuel Proctor Massie Sr. Sus padres eran miembros de una fraternidad y sororidad universitaria, y ambos eran educadores. Massie Sr. era pastor de la Iglesia Metodista Episcopal Africana (AME) y activista por los derechos civiles.

Educación

Massie Jr. se graduó de la escuela secundaria Dunbar a la edad de 13 años después de seguir a su madre maestra de clase en clase, y luego trabajó en una tienda de comestibles para ganar las tasas de matrícula para estudiar en el Dunbar Junior College en Little Rock. Solicitó ingresar a la Universidad de Arkansas, pero fue rechazado debido a su raza. (En 1970, la Universidad le otorgó un doctorado honorario). En cambio, se graduó summa cum laude con una Licenciatura en Ciencias en química en 1937 a la edad de 18 años, en el Arkansas Agricultural, Mechanical, and Normal College (Arkansas AM&N, ahora llamada Universidad de Arkansas en Pine Bluff).H3: Carrera académica de Samuel Massie Jr.

Massie obtuvo una maestría en química de la Universidad de Fisk en Tennessee en 1940 con una beca, luego enseñó durante un año en Arkansas AM&N antes de continuar sus estudios para obtener su doctorado en la Universidad Estatal de Iowa. Su supervisor era Henry Gilman, quien trabajaba en el Proyecto Manhattan.

La segregación racial en la universidad le impidió vivir en el campus, por lo que tuvo que viajar kilómetros a la universidad, donde tampoco se le permitió trabajar en los mismos laboratorios que los estudiantes blancos. Dijo: «El laboratorio para los chicos blancos estaba en el segundo piso al lado de la biblioteca. Mi laboratorio estaba en el sótano al lado de las ratas. Separados pero iguales».

En el segundo año de sus estudios doctorales en 1943, su padre murió de un ataque de asma. Cuando regresó a Arkansas para el funeral, solicitó una extensión de su aplazamiento del reclutamiento militar, y fue rechazado con un insulto racial sobre estar sobreeducado. Se volvió hacia Gilman, quien se aseguró de que lo trasladara al Proyecto Manhattan. Massie dijo más tarde: «Todos tuvimosque tomar una decisión sobre cómo servir a los esfuerzos de guerra. Dejé la escuela y me uní al servicio de guerra química».

Massie trabajó en el Laboratorio Ames, investigando la conversión de isótopos de uranio en compuestos líquidos que podían utilizarse en la bomba atómica. Trabajó en el Proyecto Manhattan de 1943 a 1945, desarrollando cicatrices queloides en la espalda debido a la exposición a la radiación, y presenciando que sus colegas al lado de él quedaran atrapados en una explosión de laboratorio. Después de la guerra, Massie completó su doctorado, que implicaba probar compuestos para actividades terapéuticas.

Recorte de periódico sobre la contribución de Massie en el proyecto Manhattan
Recorte de periódico sobre la contribución de Massie en el proyecto Manhattan

Carrera profesional

Después de completar su doctorado y enseñar por un tiempo en la Universidad de Fisk, Massie se unió al cuerpo docente de la Universidad de Langston en Oklahoma, donde enseñó de 1947 a 1953. Se convirtió en el primer presidente afroamericano de la Academia de Ciencias de Oklahoma. En 1953, regresó a la Universidad de Fisk, donde enseñó hasta 1960. En 1954, publicó un artículo, «La química de la fenotiazina», un clásico en el campo a partir del cual se desarrollaron medicamentos antipsicóticos. Tuvo más de 500 solicitudes de copias del artículo, de 50 países.

En 1960, Massie se mudó a Washington D.C., asumiendo el cargo de Director Asociado de Programas Especiales en Educación Científica en la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), ayudando a mejorar los laboratorios universitarios en todo el país. También fue profesor en la Universidad de Howard. En 1963, se convirtió en el tercer presidente del North Carolina College en Durham.

En 1966, el presidente Johnson nombró a Massie para el cuerpo docente de la Academia Naval de los Estados Unidos,siendo el primer profesor afroamericano. Durante su mandato en Annapolis, Massie sirvió en el comité de igualdad de oportunidades de empleo de la academia y ayudó a establecer un programa de estudios afroamericanos. Se retiró del cargo en 1993. Posteriormente, Massie se convirtió en vicepresidente de Bingwa Software Company, desarrollando software educativo multicultural.

En 1984, él y otros recibieron una patente por un compuesto químico para tratar la gonorrea, la malaria y las infecciones bacterianas.

Massie en su laboratorio
Massie en su laboratorio

En 1994, el Departamento de Energía de los Estados Unidos creó la Cátedra de Excelencia Dr. Samuel P. Massie, una subvención de $14.7 millones a nueve universidades históricamente negras y una para estudiantes hispanos para promover la investigación ambiental. Su retrato fue colgado en la Galería de la Academia Nacional de Ciencias en 1995.

En 1998, fue votado por los lectores de Chemical and Engineering News como uno de los 75 principales contribuyentes distinguidos a la química en la historia.

Legado de Samuel Massie Jr

Samuel Massie Jr. fue un pionero en la química y un defensor de la igualdad de oportunidades en la educación y la ciencia. A pesar de las barreras raciales que enfrentó, logró una educación excepcional y dejó una huella duradera en la ciencia y la educación en los Estados Unidos. Su trabajo en el Proyecto Manhattan y su investigación en la Universidad de Fisk han ayudado a mejorar la vida de millones de personas. Massie ha sido honrado con numerosos premios y reconocimientos por su trabajo y su legado continúa inspirando a las generaciones futuras. La escuela primaria en el condado de Prince George, Maryland, lleva su nombre en su honor.

Para más información Samuel Proctor Massie Jr. (1919-2005)

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