febrero 25, 2024
Biografias

Pierre Louis Dulong

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Pierre Louis Dulong (12 de febrero de 1785 – 19 de julio de 1838) fue un físico y químico francés. Hoy en día se le recuerda sobre todo por la ley de Dulong – Petit, aunque fue muy alabado por sus contemporáneos por sus estudios sobre la elasticidad del vapor, la conducción del calor y los calores específicos de los gases.

Trabajó sobre todo en la capacidad calorífica específica y los índices de expansión y refracción de los gases. Colaboró varias veces con su colega Alexis Petit, creador de la ley Dulong-Petit.


Pierre Louis Dulong. Físico y químico francés
Pierre Louis Dulong. Físico y químico francés

Infancia y educación

Dulong, siendo hijo único, quedó huérfano a los 4 años y fue criado por su tía en Auxerre. Recibió su educación secundaria en Auxerre y en el Lycée Pierre Corneille en Rouen antes de ingresar a la École Polytechnique de París en 1801, aunque sus estudios se vieron obstaculizados por problemas de salud. Inició sus estudios de medicina, pero los abandonó, posiblemente debido a la falta de medios financieros, para concentrarse en la ciencia, trabajando bajo la dirección de Thénard.

Carrera científica de Dulong

En el ámbito de la química, Dulong realizó importantes contribuciones al conocimiento. En 1811, investigó y avanzó en la comprensión de la doble descomposición de sales. También profundizó en el estudio del ácido nitroso. En 1816, dedicó su investigación a los óxidos de fósforo y los óxidos de nitrógeno. En 1823, en colaboración con Thénard, exploró el campo de la catálisis por metales.

Dulong también descubrió el peligroso y sensible tricloruro de nitrógeno en 1811, perdiendo tres dedos y un ojo en el proceso. El hecho de que Dulong mantuviera el accidente en secreto hizo que la investigación de Humphry Davy sobre el compuesto tuviera la misma consecuencia desafortunada, aunque las lesiones de Davy fueron menos graves.

Además de sus logros en química, Dulong ha sido aclamado como un experto interdisciplinario. Sus contemporáneos en la Royal Society de Londres reconocieron su «dominio de casi todos los departamentos de la ciencia física».

Investigaciones sobre el calor

En 1815, Dulong colaboró por primera vez con Alexis Petit en la publicación de un artículo sobre la expansión del calor. Ambos continuarían colaborando, investigando los calores específicos de los metales. En 1819, Dulong y Petit demostraron que la capacidad calórica de masa de los elementos metálicos es inversamente proporcional a sus masas atómicas, lo que ahora se conoce como la ley de Dulong-Petit. Esta ley, aunque en gran parte desacreditada en la época moderna, ayudó a desarrollar la tabla periódica y, más ampliamente, el examen de las masas atómicas.

En 1818, Dulong fue honrado por la Academia Francesa por su trabajo que contribuiría a su co-descubrimiento de la ley de Dulong-Petit.

En 1820, Dulong sucedió a Petit (1791-1820), quien se retiró debido a problemas de salud, como profesor de física en la École Polytechnique. Dulong estudió la elasticidad del vapor, la medición de temperaturas y el comportamiento de los fluidos elásticos. Estudió cómo los metales permitían la combinación de ciertos gases. Realizó la primera comparación precisa de las escalas de temperatura del mercurio y el aire. En 1830, fue elegido miembro extranjero de la Real Academia de Ciencias de Suecia.

Vida personal y curiosidades de Dulong

Dulong se casó con Emelie Augustine Riviere en 1803. Socialmente, Dulong a menudo era considerado una persona seca y distante. Sin embargo, sus pocos amigos discrepaban de esta opinión, y veían su personalidad como reservada en lugar de aburrida. Dulong era conocido tanto por su devoción a la ciencia como por la entereza casi casual que mostraba al llevar a cabo sus experimentos.

Placa conmemorativa del nacimiento de Pierre Louis Dulong en el número 46 de la rue aux Ours de Ruán
Placa conmemorativa del nacimiento de Pierre Louis Dulong en el número 46 de la rue aux Ours de Ruán

Uno de estos experimentos involucraba la construcción de un aparato tubular de vidrio en la cima de la torre de la Abadía de Santa Genoveva. La torre era lo suficientemente inestable como para que una explosión de los materiales experimentales, lo cual era bastante probable debido a su volatilidad, pudiera haber derribado fácilmente la torre y matado a los físicos que realizaban la investigación, incluyendo a Dulong. A pesar de los peligros, el experimento, aunque «lleno de peligro y dificultad», se completó bajo el liderazgo de Dulong.

Otro ejemplo de la indiferencia de Dulong al peligro en medio de la búsqueda científica se dio en sus estudios sobre el tricloruro de nitrógeno. A pesar de perder dos dedos y un ojo en sus experimentos iniciales, Dulong continuó investigando la sustancia desconocida. Su investigación resultó en más lesiones, tras lo cual entregó los resultados de sus estudios a Sir Humphry Davy.

Fallecimiento

En vida, Dulong invirtió la mayor parte de sus finanzas en sus experimentos científicos. A menudo estaba en la indigencia. Como resultado, murió sin dejar a su familia ninguna herencia significativa.

Falleció de cáncer de estómago en París. Su nombre figura entre los 72 científicos inscritos en la Torre Eiffel. En el momento de su muerte, estaba trabajando en el desarrollo de métodos precisos en calorimetría. Su último artículo, publicado el año de su muerte, examinaba el calor liberado por reacciones químicas.

Está enterrado en el Cementerio de Père Lachaise, y su monumento fue costeado por sus colegas científicos.

Tumba de Dulong
Tumba de Dulong

Para más información The strange case of Dr. Petit and Mr. Dulong

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