febrero 25, 2024
Biografias

Edward W. Morley

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Edward Williams Morley (29 de enero de 1838 – 24 de febrero de 1923) fue un físico y químico estadounidense conocido por su medición precisa y exacta del peso atómico del oxígeno y por el experimento Michelson-Morley.

Infancia y educación

Morley nació en Newark, Nueva Jersey, hijo de Anna Clarissa Treat y el reverendo Sardis Brewster Morley. Ambos padres tenían antepasados coloniales tempranos y de origen puramente británico. Creció en West Hartford, Connecticut. Durante su infancia, sufrió mucho por problemas de salud y, por lo tanto, fue educado por su padre en casa hasta los diecinueve años.


Edward W. Morley. Físico y químico estadounidense
Edward W. Morley. Físico y químico estadounidense

En 1857, Morley ingresó a Williams College en Williamstown, Massachusetts, el alma mater de su padre. Obtuvo su título de A.B. en 1860 y su maestría en 1863. Alrededor de 1860, cambió gradualmente su atención de la química, que lo fascinaba desde su infancia, a la óptica y la astronomía.

Primeros acercamientos a la ciencia

En 1860-61, montó un instrumento de tránsito, construyó un cronógrafo y realizó la primera determinación precisa de la latitud del observatorio universitario. Esta determinación fue el tema de su primer artículo publicado, que fue presentado ante la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1866.

Siguiendo el consejo de sus padres, Morley ingresó al Seminario Teológico de Andover en 1861, terminando en 1864. Probablemente fue aquí donde adquirió un buen conocimiento de trabajo del hebreo. De 1866 a 1868, fue maestro en una escuela privada y más tarde, en 1868, fue llamado a predicar en una pequeña parroquia rural en Ohio.

Aproximadamente al mismo tiempo, fue nombrado profesor de química en el Colegio Western Reserve (entonces ubicado en Hudson, Ohio y posteriormente trasladado a Cleveland y rebautizado como la Universidad Case Western Reserve), donde permaneció hasta su jubilación en 1906. Este nombramiento marcó un punto de inflexión en su carrera. En 1873, también se convirtió en profesor de química en el Colegio Médico de Cleveland, pero renunció a esta cátedra en 1888 para tener más tiempo para la investigación. Justo antes de mudarse a Hudson, se casó con Imbella A. Birdsall.

Durante su residencia en Cleveland, Morley reunió una de las mejores colecciones privadas de revistas de química en los Estados Unidos. Incluso incluyó revistas rusas y aprendió lo suficiente del idioma ruso como para utilizarlas. Después de su retiro de la enseñanza, la universidad compró su biblioteca y la trasladó al laboratorio de química que lleva su nombre. En 1906, se mudó a West Hartford, Connecticut, donde construyó una pequeña casa y un laboratorio para sus estudios personales de rocas y minerales.

Morley fue un prolífico autor; publicó 55 artículos. Sobrevivió a su esposa solo por unos meses y, después de una operación quirúrgica, falleció en el Hospital de Hartford en 1923.

Carrera científica de Morley

El trabajo más significativo de Morley se llevó a cabo en el campo de la física y la óptica. En este campo, colaboró con el físico Albert A. Michelson durante varios años alrededor de 1887. Juntos llevaron a cabo y mejoraron muchas veces lo que conocemos como el experimento Michelson-Morley. Esto implicaba realizar mediciones cada vez más precisas de la velocidad de la luz en diversas direcciones y en diferentes momentos del año, a medida que la Tierra giraba en su órbita alrededor del Sol.

Estas mediciones minuciosas se realizaron para medir las diferencias en la velocidad de la luz en diferentes direcciones. Michelson y Morley siempre descubrieron que la velocidad de la luz no variaba en absoluto según la dirección de la medición o la posición de la Tierra en su órbita, deduciendo lo que llamamos un «resultado nulo» en sus experimentos de velocidad de la luz.

Ni él ni Michelson nunca consideraron que estos resultados nulos refutaran la hipótesis de la existencia del «éter luminífero», en el que se pensaba que se propagaban las ondas electromagnéticas. Sus resultados nulos llevaron al físico irlandés George Francis FitzGerald a postular lo que hoy llamamos contracción FitzGerald-Lorentz de objetos físicos en la dirección de su movimiento en marcos de referencia inerciales.

Marcador histórico del lugar donde se realizó el experimento Michelson - Morley
Marcador histórico del lugar donde se realizó el experimento Michelson – Morley

Sin embargo, otros científicos llegaron a la conclusión de que el éter no existía. Los resultados de los experimentos de Michelson-Morley respaldaron el postulado sólido de Albert Einstein en 1905 de que la velocidad de la luz es constante en todos los marcos de referencia inerciales para su Teoría Especial de la Relatividad.

Morley también colaboró con Dayton Miller en experimentos positivos del éter después de su trabajo con Michelson. Morley mismo realizó mediciones de la velocidad de la luz cuando pasa a través de un fuerte campo magnético. También estudió la expansión térmica de materiales sólidos.

Contribución a la química de Morley

En el Colegio Western Reserve, a Morley se le exigió enseñar no solo química, sino también geología y botánica, lo que le dejó poco tiempo para la investigación. A pesar de esto, encontró tiempo durante los primeros diez años en Hudson para publicar cinco artículos, principalmente sobre la precisión de las mediciones.

En química, su campo original, Morley trabajó en la determinación de valores precisos para la composición de la atmósfera y los pesos de sus gases. Su trabajo sobre el peso atómico del oxígeno abarcó un período de once años.

Se dedicó mucho tiempo a la calibración de instrumentos y a mejorar la precisión de las mediciones al más alto grado posible (aproximadamente 1 parte por 10,000). En 1895, introdujo un nuevo valor para la relación de peso atómico del oxígeno al hidrógeno, proporcionando la determinación más precisa del peso atómico del oxígeno en ese momento.

Su investigación sobre el peso atómico del oxígeno fue reconocida como un Hito Histórico Nacional de la Química por la Sociedad Química Estadounidense en 1995.

Honores

Morley fue presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1895 y presidente de la Sociedad Química Estadounidense en 1899. Recibió la Medalla Davy, nombrada en honor al gran químico británico Sir Humphry Davy, otorgada por la Real Sociedad de Londres en 1907.

También ganó la Medalla Elliott Cresson, otorgada por el Instituto Franklin de Pensilvania, en 1912, por sus importantes contribuciones a la ciencia química. Recibió el Premio Willard Gibbs de la Sección de Chicago de la Sociedad Química Estadounidense en 1917.

El cráter lunar Morley en el lado visible de la Luna lleva su nombre. La Escuela Primaria Morley en West Hartford, Connecticut, también fue nombrada en su honor, al igual que el Laboratorio Científico Morley en el campus del Williams College. Su casa en West Hartford fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1975.

Premio Edward W. Morley

La Sección de Cleveland de la Sociedad Química Estadounidense (Cleveland-ACS) patrocina anualmente un premio regional en honor a Edward W. Morley, que consiste en la Medalla Morley además de un honorario en metálico.

El propósito de este premio anual otorgado por la Cleveland-ACS es reconocer las contribuciones a la química a través de destacados logros en investigación, enseñanza, administración de investigación, ingeniería y servicio público.

Medalla Edward W. Morley
Medalla Edward W. Morley

Las contribuciones por las que se otorga el premio deben haberse realizado dentro de aproximadamente 250 millas de Cleveland, el lugar de investigación de Edward W. Morley.

Entre los premiados tempranos destacan Melvin S. Newman (1969) (conocido por las proyecciones Newman en química orgánica) y el premio Nobel George A. Olah en 1970. Una lista de todos los galardonados anteriores hasta la fecha es mantenida por la Sección de Cleveland de la ACS.

Para más información Biographical Memoir Edward Williams Morley

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APA: (2024-01-29). Edward W. Morley. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/edward-w-morley/

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Vancouver: . Edward W. Morley. [Internet]. 2024-01-29 [citado 2024-02-26]. Disponible en: https://quimicafacil.net/infografias/biografias/edward-w-morley/.

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