febrero 26, 2024
Biografias

André-Marie Ampère

Tiempo de lectura estimado: 9 minutos

André-Marie Ampère (20 de enero de 1775 – 10 de junio de 1836) fue un físico y matemático francés, uno de los fundadores de la ciencia del electromagnetismo clásico, a la que se refirió como «electrodinámica». También fue el inventor de numerosas aplicaciones, como el solenoide (un término acuñado por él) y el telégrafo eléctrico. Ampère, siendo autodidacta, fue miembro de la Academia de Ciencias de Francia y profesor en la École Polytechnique y el Collège de France.

ndré-Marie Ampère, físico y matemático francés
ndré-Marie Ampère, físico y matemático francés

La unidad del Sistema Internacional de medida de la corriente eléctrica, el amperio, lleva su nombre. Su nombre también se encuentra entre los 72 nombres inscritos en la Torre Eiffel.


Infancia

André-Marie Ampère nació el 20 de enero de 1775 en el seno de la familia Ampère. Su padre, Jean-Jacques Ampère, era un próspero comerciante, y su madre, Jeanne Antoinette Desutières-Sarcey Ampère. Nació durante la época de la Ilustración francesa y pasó su infancia y adolescencia en la propiedad de la familia en Poleymieux-au-Mont-d’Or, cerca de Lyon.

Jean-Jacques Ampère, un exitoso comerciante, era admirador de la filosofía de Jean-Jacques Rousseau, cuyas teorías educativas, tal como se describen en su tratado «Emilio», sirvieron de base para la educación de Ampère. Rousseau creía que los jóvenes debían evitar la educación formal y, en su lugar, buscar una «educación directa de la naturaleza».

El padre de Ampère hizo realidad este ideal permitiendo que su hijo se educara por sí mismo dentro de las paredes de su bien surtida biblioteca. Así, obras maestras de la Ilustración francesa, como la «Histoire naturelle, générale et particulière» de Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon (iniciada en 1749), y la «Encyclopédie» de Denis Diderot y Jean le Rond d’Alembert (volúmenes añadidos entre 1751 y 1772), se convirtieron en los tutores de Ampère.

No obstante, el joven Ampère pronto reanudó sus lecciones de latín, lo que le permitió dominar las obras de Leonhard Euler y Daniel Bernoulli.

Además, Ampère aprovechó su acceso a los libros más recientes para comenzar a aprender matemáticas avanzadas a los 12 años. En su vida posterior, Ampère afirmó que sabía tanto sobre matemáticas y ciencia cuando tenía dieciocho años como en cualquier otro momento de su vida. Sin embargo, como polímata, su lectura abarcaba la historia, los viajes, la poesía, la filosofía y las ciencias naturales. Su madre era una católica devota, por lo que Ampère también fue iniciado en la fe católica, junto con la ciencia de la Ilustración.

Ampere y la revolución francesa

La Revolución Francesa (1789-1799) que comenzó durante su juventud también tuvo influencia en su vida. El padre de Ampère fue llamado al servicio público por el nuevo gobierno revolucionario, convirtiéndose en un juez de paz en una pequeña ciudad cerca de Lyon. Cuando la facción jacobina tomó el control del gobierno revolucionario en 1792, su padre, Jean-Jacques Ampère, se resistió a las nuevas corrientes políticas y fue guillotinado el 24 de noviembre de 1793, como parte de las purgas jacobinas de la época.

En 1796, Ampère conoció a Julie Carron y, en 1799, se casaron. Ampère consiguió su primer trabajo regular en 1799 como profesor de matemáticas, lo que le dio la seguridad financiera para casarse con Carron y tener a su primer hijo, Jean-Jacques, al año siguiente (llamado así en honor a su padre). (Jean-Jacques Ampère finalmente alcanzó su propia fama como erudito de lenguas). Su madurez coincidió con la transición al régimen napoleónico en Francia, y el joven padre y profesor encontró nuevas oportunidades de éxito dentro de las estructuras tecnocráticas favoritas por el nuevo Primer Cónsul de Francia.

En 1802, Ampère fue nombrado profesor de física y química en la École Centrale de Bourg-en-Bresse, dejando a su esposa enferma e hijo recién nacido, Jean-Jacques Antoine Ampère, en Lyon. Utilizó su tiempo en Bourg para investigar matemáticas, produciendo «Considérations sur la théorie mathématique du jeu» (1802; «Consideraciones sobre la Teoría Matemática de los Juegos»), un tratado sobre probabilidad matemática que envió a la Academia de Ciencias de París en 1803.

Carrera docente

Después de la muerte de su esposa en julio de 1803, Ampère se trasladó a París, donde comenzó a trabajar como tutor en la nueva École Polytechnique en 1804. A pesar de su falta de títulos formales, Ampère fue nombrado profesor de matemáticas en la escuela en 1809. Además de ocupar puestos en esta escuela hasta 1828, en 1819 y 1820, Ampère ofreció cursos de filosofía y astronomía en la Universidad de París, y en 1824 fue elegido para la prestigiosa cátedra de física experimental en el Collège de France. En 1814, fue invitado a unirse a la clase de matemáticos en el nuevo Institut Impérial, el organismo rector bajo el cual se ubicaría la reformada Academia de Ciencias del estado.

Ampère se involucró en una variedad diversa de investigaciones científicas en los años previos a su elección a la academia, escribiendo artículos y participando en temas que abarcaban desde matemáticas y filosofía hasta química y astronomía, lo cual era común entre los principales intelectuales científicos de la época. El afirmó que a los dieciocho años encontró tres puntos culminantes en su vida: su Primera Comunión, la lectura de la «Elogio de Descartes» de Antoine Leonard Thomas y la Toma de la Bastilla. El día de la muerte de su esposa, escribió dos versículos de los Salmos y la oración: «Oh Señor, Dios de Misericordia, únete conmigo en el Cielo a aquellos a quienes me has permitido amar en la Tierra». En tiempos de angustia, Ampère se refugiaba en la lectura de la Biblia y los Padres de la Iglesia.

Siendo un católico laico, durante un tiempo acogió en su familia al joven estudiante Frédéric Ozanam (1813-1853), uno de los fundadores de la Conferencia de Caridad, más tarde conocida como la Sociedad de San Vicente de Paúl. Ozanam sería beatificado por el Papa Juan Pablo II en 1998. A través de Ampère, Ozanam entró en contacto con líderes del movimiento neocatólico, como François-René de Chateaubriand, Jean-Baptiste Henri Lacordaire y Charles Forbes René de Montalembert.

Contribuciones científicas de Ampère

En septiembre de 1820, el amigo de Ampère y futuro elogista François Arago mostró a los miembros de la Academia de Ciencias de Francia el sorprendente descubrimiento del físico danés Hans Christian Ørsted de que una aguja magnética se desviaba debido a una corriente eléctrica adyacente.

Ampère comenzó a desarrollar una teoría matemática y física para comprender la relación entre la electricidad y el magnetismo. Ampliando el trabajo experimental de Ørsted, Ampère demostró que dos alambres paralelos que transportan corrientes eléctricas se atraen o se repelen entre sí, dependiendo de si las corrientes fluyen en la misma dirección o en direcciones opuestas, respectivamente. Esto sentó las bases de la electrodinámica. También aplicó las matemáticas para generalizar las leyes físicas a partir de estos resultados experimentales.

La más importante de ellas fue el principio que se conocería como la ley de Ampère, que establece que la acción mutua de dos longitudes de alambre que transportan corriente es proporcional a sus longitudes y a la intensidad de sus corrientes. Ampère también aplicó este mismo principio al magnetismo, mostrando la armonía entre su ley y la ley de acción eléctrica del físico francés Charles Augustin de Coulomb. La dedicación de Ampère y su habilidad con las técnicas experimentales anclaron su ciencia en los campos emergentes de la física experimental.

También proporcionó una comprensión física de la relación electromagnética, teorizando la existencia de una «molécula electrodinámica» (el precursor de la idea del electrón) que servía como el elemento componente de la electricidad y el magnetismo. Utilizando esta explicación física del movimiento electromagnético, Ampère desarrolló una explicación física de los fenómenos electromagnéticos que era empíricamente demostrable y matemáticamente predictiva.

Placa donde indica el lugar de la casa donde vivió Ampère de 1818 a 1820 y donde descubrió los principios de la electrodinámica
Placa donde indica el lugar de la casa donde vivió Ampère de 1818 a 1820 y donde descubrió los principios de la electrodinámica

Casi 100 años después, en 1915, Albert Einstein junto con Wander Johannes de Haas demostraron la corrección de la hipótesis de Ampère a través del efecto Einstein–de Haas. En 1827, Ampère publicó su magnum opus, «Mémoire sur la théorie mathématique des phénomènes électrodynamiques uniquement déduite de l’experience» (Memoria sobre la Teoría Matemática de los Fenómenos Electrodinámicos, Únicamente Deducida de la Experiencia), el trabajo que acuñó el nombre de su nueva ciencia, la electrodinámica, y que desde entonces se conoció como su tratado fundacional.

En 1827, fue elegido Miembro Extranjero de la Royal Society y en 1828, miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias. Probablemente, el mayor reconocimiento provino de James Clerk Maxwell, quien en su «Tratado de Electricidad y Magnetismo» llamó a Ampère «el Newton de la electricidad».

Legado

Una convención internacional, firmada en la Exposición Internacional de Electricidad de 1881, estableció el amperio como una de las unidades estándar de medición eléctrica, en reconocimiento a su contribución a la creación de la ciencia eléctrica moderna, junto con el culombio, el voltio, el ohmio, el vatio y el faradio, que llevan los nombres de sus contemporáneos Charles-Augustin de Coulomb de Francia, Alessandro Volta de Italia, Georg Ohm de Alemania, James Watt de Escocia y Michael Faraday de Inglaterra, respectivamente. El nombre de Ampère se encuentra entre los 72 nombres inscritos en la Torre Eiffel.

Muchas calles y plazas llevan el nombre de Ampère, al igual que escuelas, una estación de metro en Lyon, una microarquitectura de unidades de procesamiento gráfico, una montaña en la luna y un transbordador eléctrico en Noruega.

Para más información La vie passionnée d’André Marie Ampère

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