John Wesley Hyatt

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John Wesley Hyatt (28 de noviembre de 1837 – 10 de mayo de 1920) fue un inventor estadounidense. Es conocido principalmente por haber simplificado la producción de celuloide.

Hyatt, galardonado con la Medalla Perkin, está incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales. Tuvo casi 238 patentes en su haber, entre las que se incluyen mejoras en los molinos de caña de azúcar y dispositivos de filtración de agua.


John Wesley Hyatt
John Wesley Hyatt

Primeros años

A los 16 años (1853), Hyatt fue a Illinois para aprender la industria de la imprenta. Trabajó como impresor durante los diez años siguientes. Durante su estancia en Illinois inventó un afilador de cuchillos que incluía un nuevo método para fabricar muelas de esmeril sólidas. Posteriormente, Hyatt regresó a Nueva York, donde trabajó como pintor oficial en Albany.

La vida de Hyatt cambió cuando leyó un anuncio de Phelan and Collander, de la ciudad de Nueva York, en el que se ofrecía 10.000 USD para quien encontrara un sustituto del marfil para las bolas de billar. Comenzó a experimentar noches y domingos en busca de compuestos adecuados. Sus primeros esfuerzos no produjeron productos adecuados, pero pudo fabricar damas y fichas de dominó de madera prensada. Junto con sus dos hermanos, creó una empresa en Albany, Nueva York, para fabricarlas. La empresa, que pasó a llamarse Embossing Company, estaba dirigida por su hermano menor, C.M. Hyatt.

La atención de Hyatt pronto se centró en la nitrocelulosa. En aquella época se utilizaban soluciones de nitrocelulosa en mezclas de éter y alcohol (conocidas como colodión) para recubrir cortes y heridas. Hyatt desarrolló una bola de billar basada en un núcleo sólido de goma laca reforzada con fibras que se sumergía en una solución de colodión que producía un recubrimiento de nitrocelulosa (patente estadounidense 88 634 (1869)).

En búsqueda del celuloide

Hyatt, en colaboración con su hermano I.S. Hyatt, empezó a buscar un disolvente para la nitrocelulosa mejor que el éter/alcohol para utilizarlo en los productos fabricados. Llegaron al alcanfor (patente estadounidense 105 228 (1870)) y especificaron que las proporciones debían ser de aproximadamente 1/3 (alcanfor/nitrocelulosa). Empezaron a llamar a este material Celluloid (celuloide).

Los hermanos Hyatt presentaron varias patentes sobre productos de fabricación a partir de sus compuestos de nitrocelulosa y alcanfor. Entre ellos se encuentran el moldeo por compresión (patentes estadounidenses I 05 228 (1869) y 152232 (1874)) y la extrusión por ariete para formar varillas y láminas continuas (patente estadounidense 133 229). A este último dispositivo lo llamaron «máquina de embutir».

Placa en Albany donde se recuerda la invención del celuloide
Placa en Albany donde se recuerda la invención del celuloide

El nuevo material de Hyatt llevó a la formación de la Celluloid Manufacturing Company, que se abrió en Albany, Nueva York. El primer producto fue una placa dental. Hyatt incorporó a varios empresarios de Nueva York a la empresa y en 1872-3 los Hyatt trasladaron la empresa de Albany a Newark, Nueva Jersey. El general Marshall Lefferts se convirtió en presidente de la empresa.

Los Hyatt siguieron desarrollando la tecnología de procesamiento de plásticos. En 1874, los hermanos Hyatt inventaron un método para fabricar cepillos (presumiblemente de celuloide) (patente estadounidense 156.355))

En 1878, Hyatt obtuvo una serie de patentes notables. Se trata de patentes sobre (I) la fabricación de sus composiciones de celuloide y otros plásticos en láminas por moldeo (US Patent I 99 908) (II) la fabricación de peines de celuloide (Ill) el recubrimiento en molde de productos con celuloide utilizando el moldeo por inyección de carnero (US Patent 202442) (IV) un método de producción de formas huecas utilizando un extrusor de pistón con un mandril (US Patent 205 271)

A medida que la década de 1870 se convertía en la de 1880, los inventos de la tecnología de procesamiento continuaron viniendo de J. W. Hyatt, pero Hyatt también desarrolló otros intereses. I.S. Hyatt y J. W. Hyatt se interesaron por la filtración del agua y fundaron la Hyatt Pure Water Company basándose en su proceso patentado (US Patent293 740 (1884)). I.S. Hyatt murió en 1884, pero J. W. Hyatt continuó con sus actividades. En la década de 1890, Hyatt centró su atención en los rodamientos de rodillos antifricción. Fundó la Hyatt Roller Bearing Company.

Medalla John Wesley Hyatt, dada en reconocimiento al avance en el estudio de los plasticos
Medalla John Wesley Hyatt, dada en reconocimiento al avance en el estudio de los plasticos

El descubrimiento del celuloide de Hyatt llegó a los tribunales en una disputa de patentes con el inventor inglés Daniel Spill, que había patentado esencialmente el mismo compuesto en el Reino Unido con el nombre de «Xylonite«. Spill y Hyatt se enfrentaron en los tribunales entre 1877 y 1884. La decisión final fue que el verdadero inventor del celuloide era Parkes, pero que toda la fabricación de celuloide podía continuar, incluida la de Hyatt.

Cuando murió, J. W. Hyatt tenía 238 patentes y había creado tres empresas basadas en diferentes tecnologías.

La Hyatt’s Celluloid Manufacturing Company se convirtió con el tiempo en la rama de plásticos de la corporación Celanese (posteriormente Hoechst Celanese y Ticona). La Hyatt Roller Bearing Company pasó a formar parte de General Motors y uno de los protegidos de Hyatt, A.P. Sloan, se convirtió en la principal figura de General Motors durante la primera mitad del siglo XX.

Para más información John Wesley Hyatt (1837 – 1920)

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APA: (2022-11-28). John Wesley Hyatt. Recuperado de https://quimicafacil.net/infografias/biografias/john-wesley-hyatt/

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Vancouver: . John Wesley Hyatt. [Internet]. 2022-11-28 [citado 2023-05-29]. Disponible en: https://quimicafacil.net/infografias/biografias/john-wesley-hyatt/.

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